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【讀書筆記】貧窮線下的人們 我們如何解讀貧窮(完)
2020/04/15 13:25:18瀏覽408|回應0|推薦1

 十多年前,有一回跟著原住民朋友上山健行,他帶著一口竹簍子。上山的過程中,看到甲蟲他伸手抓進竹簍子裡。問了才知道,每隻甲蟲都有自己的身價。大的獨角仙一隻可以賣兩三百元。平時的他,有著不同的工作:偶爾接臨時工作裝潢、看管他人的檳榔園,偶爾也抓甲蟲或是特色蟲種賣錢。當時我表示敬佩他多元化的賺錢方式,但他只淡淡地說,因為找不到穩定的工作。窮人的創意比較像是傳統管道無法覓得就業機會,最後自己尋一份生意,而不是刻意要創業。

 上班族還是創業家

有些經濟學家在觀察了貧窮人們的討生活方式,都會為他們能找出一條路而感到訝異。或許他們做的不是穩當的工作,但總會找到人的需求並開發出商業模式。從『有限』(資源)中找到無限(商機)的機會』,這不只是從書中看到,生活中也不乏這樣的生意。我曾在菜市場遇過用大網抓鳥的中年大叔,他把抓到的鳥稱為『放生鳥』,讓人買了去戶外放生做功德。「你不抓不就不用放生了。」我說。他也只是聳聳肩告訴我:「我要賺錢過生活,沒辦法。」事實證明,確實有人會買鳥去放生積陰德。無論方法是否合理,但確實很有想法。

如果給予窮人一份穩定的工作,那麼他們會想申請小額貸款創業嗎?答案是不會。許多窮人之所以會創業『無本生意』,很多時候是沒有穩定的飯碗與生活,我們看到從窮苦走出來的創業家,很多人其實是不得已的選擇。很多窮人的無本創業,多半是非常小、利潤也非常低、只求溫飽的生意。這也帶出來另一層的經濟思維,到底甚麼才是得以維繫長久經營的營收?

譬如你拿了10萬元租攤子創業賣巧克力,之後你賺了15萬元,邊際回報比為50%,但整體報酬是5萬元。5萬元能支持你下一個月堅持下去嗎?再一個例子,你掏出200萬元租店面賣巧克力,之後你賺了240萬元,邊際報酬只有20%,但整體報酬是40萬元,這筆錢可能就足以讓你繼續經營。窮人的生意在邊際報酬上很高,但整體報酬卻很低。簡單地說,生意格局不夠大。

儘管這麼說並不公平,但書中算法也說明了『創業店』與『加盟店』的差異。你可以加盟『美而美集團』開創自己的早餐店,但各早餐店繳交的加盟金就足以讓創業店不需要再靠販售早餐過生活。品牌幫忙建立一間加盟店,只收取一筆加盟金,邊際效益不高。但當開設許多加盟店之後,整體報酬將會很驚人。這也是為什麼,傳直銷生意會如此風行。

固定工作讓人感覺安心且穩定,而創業家則背負著危機與不穩定。正如老話一句『古柯鹼跟月薪一樣,同樣會令人上癮』。對於經濟學家而言,當人們都安於穩定的固定工作時,社會就難有格局型態的商業突破。儘管這本書探討的是窮人經濟學,但一般人包含富人、創業家仍能從這本書中有所收穫。

如果要談起經濟崛起,我首先想到印度。印度並不如中國具有勞動力的世界工廠,也不是英美此般貿易大國。基本上其六成以上的經濟都由國內消費貢獻,過去幾十年有成足的進步。但是,隨著政策錯誤與其他因素,經濟趨勢就到底了。有些地方開始走向繁榮,但仍有地區仍身陷貧困。

坦白說,閱讀這本書的時後覺著很硬。硬的不是內容晦澀或數據太擾人,而是立足於台灣,很難用著自己身處的立場去思索那些場景與窮困。儘管所見所聞不少,也看過貧窮人們的模樣,但畢竟還是難。不時只能從記憶中去撈捕老一輩時代告訴我的塵封往事,方能才有所對照。 

對於過去的時代,孩子們的教育、飲食與健康都是至關重要的。但是無法流通的健康知識以及陌生的醫療學習,老一輩的人們只能一再試錯去謀取經驗值。從而衍伸了許多錯誤的知識,譬如『嬰兒發燒要塗酒精』、『燙傷皮膚要塗牙膏』之類。老人家信誓旦旦地說,這是有效的。或許在那個時代,這會是最好的處置,但來到這個時代,不違逆老人家的意見,只能細聲地說「現在的孩子比較惜皮,按照醫生的說法去做比較好。」知識總是隨著時間更迭而有所不同的面貌,無論是貧是富都是為了孩子好。

家庭層面外,就是社會層面的經濟問題包含如何避險、小額貸款及儲蓄、穩定工作與創業等。危機就是轉機,爆發性成長來自最細微的變化。一個社會的爆發性成長,都是從一片荒蕪開始,人們逐漸挖掘到機會而有所突破。閱讀這本書時,我常會想起作者常提到的『貧窮陷阱』,人不怕窮,只怕窮久了就失了志氣,窮久了就不願再有所成長。說著『平凡是一種福氣』時,會否因為人們都立足安穩,對某些人來說,平凡從來不容易。

2016年窮人經濟學就出版了,而我卻在2020年才有幸捧讀。也好,沒錯過這本書,讓我開了眼界,也更多一些對貧困人們無可抑扼的憐憫。



( 知識學習隨堂筆記 )
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