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你知道反式脂肪酸和紅毛猩猩的關係嗎?
2014/03/06 23:12:24瀏覽468|回應0|推薦7

我想最近很多人在買食品時,應該都會看看成表中的反式脂肪酸的含量(目前是要求含量超過1%要標示),因為幾乎所有的證據都指出反式脂肪酸對人體的傷害,我並不想反式脂肪酸翻案,因為既然有這麼多證據那應該就沒錯了!但是你可知道,反式脂肪酸可是和波羅洲上的紅毛猩猩有著緊密的關係喔!

    乍聽之下,這根本跟兩個不相干的是,怎麼可能有關係?但是事實就是事實,且聽我慢慢說來。

    所謂的反式脂肪酸,實際上是指不飽和脂肪酸在氫化的過程中,因為氫原子鍵結的位置有所不同而產生的,而為什麼要將不飽和脂肪酸氫化呢?這就牽涉到現代食品工業的誕生。大家都知道,一般動物性油脂的飽和程度高,所以在烹煮的過程較為穩定,適合用於高溫下烹煮,也就是和油炸等程序,因此以前都會用豬油來炒菜和炸東西,油比較不會變質。而一般所謂的植物油通常飽和程度低,因此在高溫中很容易氧化造成環氧化物,而這種物質是致癌因子,例如橄欖油就不適合油炸,因為其多為單元不飽和脂肪酸,容易變質。大家如果記得幾年前速食店有所謂酸價過高的問題,事實上就是游離脂肪酸過多。因為當時人類也沒有知識和能力,所以只好依油的特性來處理食物。

    二十世紀已降,由於化工業的突飛猛進,人人知道利用催化器和氫氣可以將一般的植物油氫化增加其飽和脂肪酸,因而創造出人造奶油(也就俗稱的乳瑪琳),小時候用人造奶油塗在土司上當早飯吃是一種莫大的享受,可見這是多大的衝擊,但是雖然我們可以將其氫化,但是一定會產生反式脂肪酸。而且因為我們可以氫化並且混合不同長度的脂肪酸,因而可創造出特殊的香味和綿密的口感,加上飽和脂肪酸不易變質的特性,食品工業很快的大量使用,一般的酥油啦,油炸專用油,糕餅用油和速食店無不採用(事實上食物的香味基本是來自油指,這也是油炸食物吸引人的原因之一),人們基本上可以用廉價的植物由來創造出物動油的特性,正如當初人造奶油的廣告詞一樣:你也一樣可以吃到便宜又好吃的奶油了!

    但是隨著反面資料不斷浮現,反式脂肪酸開始被嫌棄甚至被禁止(紐約就是一例),這對於食品工業,尤其是速食業就造成極大的衝擊,因為不用反式脂肪酸,許多的食物就不好吃了,尤其是像蛋塔等大量使用酥油的糕餅更是一大噩耗,而速食則會造成油炸油容易變質的問題。因此在大環境的驅使下,食品工業只好再尋找替代品,這種替代品最好是植物性的,因為群眾相信植物油比動物油脂好,二是脂肪的飽和度要高才好用,最後一個不二的候選人出列了,那就是:棕櫚油。棕櫚是植物油但是飽和度卻很高。插一句題外話,這是狠諷刺的一點,因為動物油不好是因為飽和度高而不是因為是動物的關係,但是現在人卻變成只看是不是植物,而忘了真正的重點,你看許多名牌的兒童奶粉都強調不添加棕櫚油就可見一斑。好了,那棕櫚油又和紅毛猩猩有何關係,目前世界上約90%的棕櫚油是由馬來西亞和印尼輸出的,而油棕櫚樹基本上種在婆羅洲的目前估計約有三分之一的婆羅洲雨林已經被開墾來種油棕櫚樹,而這種單一樹種的栽種模式,對於以多樣化著稱的婆羅洲這根本是一種慢性謀殺,這被謀殺的名單中,紅毛猩猩赫赫在列!

    那怎麼辦呢?我想這是許多事情的共同難題,我們不能期望希望有完美的口腹之慾又希望能夠有健康無礙的身體而又能夠對大自然友善,這是一件很困難達到的目的,而且也讓我們知道任何一個美麗的口號(禁止使用對人有害反式脂肪酸)事實上也會有問題的。或許唯一的解決方案就是人類少一點慾望,否則這一種進退維谷的事情只會不斷增加,而我們卻只能束手無策。

( 時事評論環保生態 )
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