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不會飛的鳥類都是超級奶爸?
2021/03/01 05:01:21瀏覽1861|回應14|推薦140

 

鶴鴕以兇悍聞名(Cassowary)

 

 

 文:陳華瑛   /   圖片:網路資訊

 

自然界有眾多奇奇怪怪引人遐思玩味的現象。譬如鳥類的繁殖策略就五花八門、千奇百怪。有一夫一妻同心協力築巢育雛的;有一夫多妻母鳥獨撐大局的;也有一妻多夫奶爸孵蛋育雛的。幼雛的數量也很多樣,有精心培養的一胎制,也有一大窩以量取勝的,也有把蛋下到別的鳥巢裡讓別的鳥代為孵育的…花招百出,叫人眼花撩亂。這些都訴説著生物為維繫族群繁衍的千秋萬世大業,各展神通而演化出各式各樣的本能。

年初時大姐曾為文介紹出現屏東濕地的水雉鳥,因其修長的尾羽在水面行走或飛翔時搖曳生姿而有「凌波仙子」的美稱(請參考延伸閱讀)。水雉科實行的是一妻多夫、由公鳥孵蛋育雛的機制。那時我們都以為這是鳥類中獨一無二的現象。最近上網繼續做功課後才發現並非如此。 譬如在不會飛的鳥類中除了鴕鳥與奇異鳥(鷸鴕)外,都行一妻多夫制的。

這裡指的是不會飛的平胸鳥類(Ratites)。企鵝雖然不會在空中飛,但它不是平胸鳥,技術上其翅膀可在水裡飛(游泳)。而所謂平胸鳥類是指鳥類胸前的那支龍骨突(Keel)退化或不發達的鳥。龍骨突是鳥類飛行肌肉的附著點。沒有發達的龍骨突鳥就喪失飛行能力,而成為不會飛的鳥(flightless birds)。

當今地球上不會飛的平胸鳥有五種:非洲鴕鳥(ostrich),澳洲鴕鳥(emu ),鶴鴕(cassowary),大美洲鴕 (Greater Rhea),與奇異鳥(Kiwi)。以前生物學家都以為這五種鳥來自同一個不會飛的祖先。後來用DNA追蹤方顯示這幾種鳥是在各自進化的過程中漸漸失去飛行能力的。

為何這些鳥會走向不飛的路子呢?就其原因為飛行是很吃力很費勁的事,如果能不飛就省著點吧。然而鳥類高飛才能逃避獵獸,不飛又要如何自保呢?一個有效的對策就是把自己變得很高大很壯碩,讓獵獸仰之彌高;如果能再搭配上一雙健壯的飛毛腿,那獵獸肯定拿你沒轍。

所以上述除了奇異鳥外都很大,前三種甚且是世上最高大的鳥種,也就沒啥奇怪了。其中大小若普通雞的奇異鳥是異數。牠之所以能繁衍至今是由於以前的生存環境很隔離,沒有獵獸的威脅。不幸如今人類帶來許多貓狗老鼠之類的入侵獸類,致使奇異鳥前景不甚樂觀。

 

 

這裏就先說說長相怪異,看著很像恐龍近親的鶴鴕吧(cassowary又稱食火雞)。鶴鴕分佈於印尼、新幾內亞與澳洲。以重量來說牠是亞軍,僅次於非洲鴕鳥;以身高來說,牠是季軍,輸給非洲鴕鳥與澳洲鴯鶓。牠們的主食為水果、種子與蟲類等雜食。

鶴鴕對人類有攻擊性。牠的中趾長而鋒利,有若匕首(上圖),可以一趾穿心,所以常有傷人殺人紀錄。前年佛羅里達州一位飼主在意外跌倒時就被鶴鴕一腳踢死。許多動物園內的員工也常有被踢傷的事件。牠因而被認為是世上最危險的鳥類。

牠雖然兇悍,卻是個超級好爸爸。鶴鴕是標準的一妻多夫,母鳥會跟好幾個公鳥交尾,給各個公鳥精心備置的鳥巢生5-8個綠色或藍綠的蛋,大小為9 x 14公分。孵蛋期為50+天,與之後9個月的育雛工作全由公鳥負責。任何有覬覦鳥蛋或幼雛的企圖,奶爸都會用所向無敵的鐵趾功伺候。

近年來鶴鴕棲息的雨林遭遇野豬的入侵,不但破壞森林生態,也會跟鶴鴕搶食,並盜食鳥蛋,對鶴鴕造成很大的威脅。下面是一位野生動物專家特別造訪鶴鴕的影片,地點是佛羅里達州的一個動物園,該鶴鴕主角是園方用人工孵育的。看得出管理員與訪客都顯現戒慎戒懼的模樣。在影片進行到2:17的時候可見鶴鴕的翅膀小到聊勝於無,而羽毛堅硬如箭豬的毛刺:

 

 

 

 

 

 

上上圖是身高為亞軍的澳洲鴕鳥(emu),也叫鴯鶓,乃澳洲獨有的鳥種。鴯鶓也是一妻多夫,母鳥會為後宮的公鳥而與其他母鳥互相攻擊鬥毆。她給領域內的每隻公鳥生一窩深綠色的蛋(上圖,看起來有15公分長)。公鳥要花8週的時間孵卵,這期間幾乎不吃不喝,體重急速下降。鴯鶓是出名地既耐飢也耐渴的。幼雛(下圖)需6個月才算羽毛豐滿,當然還是奶爸負責照顧到底。

澳洲鴕鳥是澳洲一個重要的文化偶像,澳洲國徽(下下圖)上的鳥就是牠。澳洲很多硬幣上也有其圖像。那兒的原住民神話也對牠有諸多著墨。

 

 

 

 

 

無論從身高或是體重來說,非洲鴕鳥(Ostrich)都在鳥中奪魁,其跑速在飛禽裡也獨佔鰲頭。牠們也是馬拉松長跑健將:每小時55公里。短跑則可達70公里。牠們生的蛋在鳥類中也是獨大,重約1.4公斤。下圖左側即鴕鳥蛋,中間乃一般雞蛋,可以看出鴕鳥蛋比一元美鈔還長。

在繁殖方面鴕鳥跟上述的澳洲鴕鳥與鶴鴕反過來了,是一夫多妻制。公鳥的後宮通常有2-7隻母鳥,而只有其中一隻是正宮娘娘 / 大太太 / 大老婆( Major female)。公鳥會在沙土上挖一個凹洞讓所有的老婆共用此處下蛋。有趣的是大老婆會最先下蛋,小老婆才跟著如法炮製。當然大老婆絕非省油的燈,她能分辨自己的蛋,會把多餘的小老婆的蛋推到巢洞外緣作為防禦工事的第一線,或是炮灰,以應付偶而跑來偷雞摸蛋的土狼野狗之類的。所以庶出的存活率會比較低。

鴕鳥孵蛋實行很有學問的兩班制:母鳥做日班,因其羽色灰褐不顯眼;公鳥做夜班,其黑白分明的羽色有暗夜的保護。幼雛35-45天就出殼,之後公鳥母鳥仍合作育雛,公鳥會不遺餘力地一路護衛幼雛,並教導幼雛如何覓食,所以算是個相當負責任的好爸爸。一般說來幼雛若能順利進入成鳥階段,也許可活到62歲,是鳥類中的長壽者。

大多數人即使沒見過鴕鳥,大概也聽過鴕鳥心態(Ostrich Syndrome)一詞,形容鴕鳥在遭遇危險時會把頭埋在沙坑,蒙蔽視線就自以為安全了。現在生物學家說這是個迷思。可能是鴕鳥常低頭吃沙子來幫助消化食物中的纖維質,或是孵蛋時常低頭翻轉沙坑裡的蛋,遇危險時可能矮下身子採防禦姿勢,種種現象也許被誤解成鴕鳥會把頭埋在沙裡以逃避問題。

 

 

有趣的是鴕鳥的蛋雖然大,卻只佔母鳥體積的1% - 4%。下面要講的奇異鳥(Kiwi)雖然身體小如普通雞,牠的蛋卻佔母體的20%,大得叫人瞠目結舌,乃鳥中異數。

奇異鳥(Kiwi 正式名稱為鷸鴕)是紐西蘭獨有的鳥種,分5個亞種,乃紐國的偶像。牠們體小如雞,跟上述三種巨無霸差距甚大。牠也是個怪胎,既沒翅膀,也沒尾巴,眼睛奇小,視力差,有的亞種且完全盲目。夜裏出來覓食靠長嘴後端的鼻孔來偵測獵物,嗅覺靈敏。牠們吃蠕蟲、水果種子、兩棲類小蝦魚等。

 

 

 

 

奇異鳥是一夫一妻終身制(約20年)。母鳥通常只懷一個蛋,一個奇大的蛋。奇異鳥的體型跟家養的雞差不多,但是牠的蛋可達雞蛋的6倍大,大得嚇人。母鳥懷胎時間長達30天,要供應這麼大的蛋對母體造成很大的壓力,她得吃平日三倍多的食量。但是到下蛋前兩三天,蛋會把整個肚子擠的滿滿的(上圖),以致她的胃沒有空間可接受食物,此時她就被迫停食挨餓了。

奇異鳥因何費這麼大的勁,懷如此超大號的蛋呢?這樣的繁衍策略在進化過程中有何玄機呢?專家的說法 是大號的幼雛成熟得快,一生出來就有滿肚子的蛋黃,所以最初的兩週半都無須冒險覓食填肚子。往日的紐西蘭沒有偷食鳥蛋的獵獸,卻有空降襲擊幼雛的猛禽。因此生個早熟的幼雛不僅在育雛過程輕鬆些,其生存的機會也大得多,是屬於一種先苦後樂的繁殖方式。

除了一個亞種外,另四種都是由公鳥孵蛋,要孵63-92天,非常的辛苦,所以奇異鳥也可以冠上超級爸爸的頭銜。不過母鳥懷胎這麼辛苦,也應該換個手才對。

人類到了紐西蘭後即開始砍伐森林,造成奇異鳥喪失棲息地而成為漸危種(vulnerable species)。如今紐國已經把現有大部分的森林地規劃為保留區或國家公園。目前牠們最大的威脅來自人類帶來的貓狗之類的入侵獵獸。

下面的大美洲鴕 (Greater Rhea)是南美洲最大的鳥,有5個亞種,類似比較大號的火雞,但是脖子特長,頭顱特小。此鴕鳥的繁殖制度比較複雜特別,可說是一妻多夫的變奏曲,真正有獨樹一幟的風格!!!

這是怎麼回事呢?原來母鳥跟公鳥交尾後,就會生幾個蛋給這個公鳥孵育,然後母鳥就說拜拜不再回頭,繼續尋找下一位公鳥重複同樣的過程,如此一個接一個的方式叫做「連續性」一妻多夫制(serially polyandrous)。孵蛋與育雛的工作完全由公鳥負責。

有趣的是,最近有學者觀察到有的公鳥也並不如表面的老實巴交,牠們會利用一些從屬公鳥(subordinate males,也許是比較年輕稚嫩的?)來幫忙孵蛋與護衛幼雛。如此一來優勢公鳥(the dominant male)就有閒工夫跟其他的母鳥調情交尾,形成「同時性」的一夫多妻的情況(simultaneously polygynous)。平均說來,這種公鳥的鳥巢裡會有26個蛋,來自大約 7隻不同的母鳥。

更有趣的是這些蛋會在36小時內全部孵出,雖然母鳥下蛋的時間可能相距2週之久。學者觀察到最先準備出殼的幼雛還蒙在蛋殼裡的時候, 會發出類似炮竹的霹靂啪啦的叫聲,似乎在催促弟妹們不要磨磨蹭蹭啦,趕緊加快腳步出殼吧,達到協調手足儘快出殼的目的。這簡直是天才寶寶?還沒出世就會招呼手足了。此外,弟弟妹妹也能隨意加速孵化,你說神不神奇?

大美洲鴕也是超級奶爸。牠們原本生活在南美的草原大地。由於大片草原被開墾為農地與牧場,再加上與日俱增的狩獵習俗,大美洲鴕已淪為近危物種(Near Threatened)。

 

從上面的陳述可見不會飛的鳥都是很難得的超級奶爸,叫人欽佩,值得我們大家為牠們拍手鼓掌。

 

 

延伸閱讀:

凌波仙子悠遊在詩畫大地中

 

 

 

 

 

( 知識學習其他 )
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天涯孤鴻 ··· 灼灼春花
等級:8
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奇妙
2021/03/25 02:51
好可憐的奇異鳥,要承受那麼沉重的蛋!
Chen Mimi(hwayu) 於 2021-03-25 04:13 回覆:
問題是這麼大的蛋怎麼出得來?難道不會把通道擠爆?

雲大少爺
等級:8
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2021/03/17 23:51

鶴鴕

看起來真的不好惹XD

Chen Mimi(hwayu) 於 2021-03-18 05:07 回覆:
誰叫這世界有這麼多的獵獸,不兇一點豈不就變成他們的美食啦。

小彩的美加台生活
等級:8
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2021/03/14 05:01
真的很有意思.生物真的都有一套自己求存的方式.
Chen Mimi(hwayu) 於 2021-03-14 07:55 回覆:
謝謝來訪。能延續到現在的物種都不簡單,都有一套獨特的求生存的方式,叫人稱奇。

善良有才華的smileangel
等級:8
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2021/03/12 21:54
駝鳥蛋,好大啊!
我只有,在電視節目中,看過駝鳥
奇異鳥,是一父一妻制,很特別!
我去過紐西蘭,剛好遇上,百年難得一見的基督城大地震
我第一次自己一個人搭飛機出國
就遇到大地震,差一點死在異鄉!
感謝主,我平安的回到台灣
只是有創傷症候群,當時治療好久才好!

平安健康,最重要!
願上帝賜福您!
Chen Mimi(hwayu) 於 2021-03-13 04:37 回覆:
哇! 2011年紐西蘭的基督城大地震居然被你碰到了,真是不巧。這也算是難得的經驗。聽說那是紐西蘭有史以來死亡人數最多的自然災害之一。總共有185人罹難,200+人失蹤,包括有20多個國家的公民。所以您大難不死必有後福。祝您以後出門旅遊都會平安並盡興。

茉上盛開 ✿ 泉
等級:8
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2021/03/06 14:59

那張骨頭的照片很令人驚奇! 

身體居然能裝下幾乎比自身還大的蛋,太厲害了。 尖叫

Chen Mimi(hwayu) 於 2021-03-07 06:00 回覆:
真的是很離譜。奇異鳥為了先苦後樂而發展到極端了。我都很訝異這蛋要多大的出口才生得出來呀!會不會有天把母鳥的肚皮擠破呢?

盹龜雞~紫氣迷離 紫藤咖啡園
等級:8
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2021/03/03 16:20

津津有味的一路讀完 , 太好玩了 , 謝謝蒐集這麼多資料 讓我們快意讀 。

打破對於家禽雞的觀念 , 原來大型平胸鳥 都是鳥奶爸 。

接受掌餵食的翠藍色鶴鴕,美極了 !

Chen Mimi(hwayu) 於 2021-03-04 01:09 回覆:
我也是覺得很好玩,所以在做功課期間非常帶勁,而且得到不少心得。心想難怪人類的兩性關係花式繁多:有專門沾花惹草、尋花問柳的花心大蘿蔔,或是喜歡招蜂引蝶、紅杏出牆的女子。原來這些特性早早就存在鳥類中了。人與鳥的差別似乎不是很大耶?

Flying Eagle
等級:8
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2021/03/03 00:08

到澳紐旅行時,對Emu和Kiwi有更多認識。澳洲的綿羊油有名,但還有Emu油,據說可以滋潤肌膚及改善肌肉和關節疼痛。紐西蘭人被稱為Kiwi,名稱和水果無關,而是來自該國國鳥奇異鳥。

看了妳這篇才知奇異鳥頗為袖珍,而且這麼多體型龐大的鳥鐵漢柔情,充滿父愛。果然天下之大,無奇不有。



Chen Mimi(hwayu) 於 2021-03-03 06:25 回覆:
感謝提供資訊,我也長見識了。上網搜尋了一下才知emu oil好處多多,不止有益皮膚和關節疼痛, 抗發炎,幫助清腸,癒合傷口,驅蚊蟲,還可以內服降低膽固醇/減重,與長頭髮。

Sir Norton 紅娘總按三次鈴
等級:8
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2021/03/02 17:56
維妙盡肖的ratite一族,鮮有小孩不愛cassowary換装的卡通造型,您這篇太絕,UDN當紙貴。一妻多夫,挺合我意,怕煩的男士亦若是。🦃🦃🦃🦃🦃
文中又讀及,請問,您是陳家的2姊或是3姊?😜
Chen Mimi(hwayu) 於 2021-03-03 05:23 回覆:
我真是孤陋寡聞的LKK。我是前幾年才聽說有鶴鴕這種怪鳥,覺得很稀罕。看了你的回應趕緊搜尋一下,才知在台灣竟然連小孩的玩具都有鶴鴕的,讓人大開眼界。我是姐妹中的老三,最小的。我們姐妹合作經營這個blog,大姐是總編輯。

和煦秋陽(原鄉人)
等級:8
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鴕鳥
2021/03/02 08:38
真是長知識了 謝謝如此詳盡的介紹
Chen Mimi(hwayu) 於 2021-03-02 11:06 回覆:
感謝賞文。最近看到一個影片拍攝到非洲獵豹捕殺鴕鳥的鏡頭,叫人心跳停止。

nothing special
等級:8
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2021/03/02 08:33

啊,之一字是進化的原動力,此乃NS一向的進化史觀!!
人因懶而發明輪子,讓人類進化突飛猛進。
鳥因懶而讓翅膀退化、雙腳勇猛有力。

懶得好,懶的妙!!

Chen Mimi(hwayu) 於 2021-03-02 10:51 回覆:
然而在奇異鳥的例子就不太妙了。牠們安於原先無獵獸的環境的確無大礙,可是現在出現了獵獸,情況就不妙啦!
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