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英格蘭教會揭示了“參與可恥的”奴隸貿易關係
2023/02/17 22:09:18瀏覽59|回應0|推薦0
英格蘭教會揭示了“參與可恥的”奴隸貿易關係
300 年前弗吉尼亞州一名奴隸寫的一封尋求自由的信是新展覽的一部分,該展覽探討了英格蘭教會與奴隸制的歷史聯繫
吉爾無法無天

2023 年 2 月 16 日星期二 

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三個世紀前,弗吉尼亞州的一名奴隸寫信給英格蘭教會的一位領袖,請求從“這種殘酷的束縛”中解脫出來。教會沒有回复,當時教會正從跨大西洋奴隸貿易中賺取可觀的利潤。


這封 1723 年的手寫信件——其作者說他們必須保持匿名,因為擔心一旦暴露他們會“在絞刑架上搖擺”——已經在倫敦展出,作為聖公會教會正視其歷史上與奴隸制共謀的努力的一部分。

“這是一份非常淒美的文件,也非常罕見,”該教堂蘭貝斯宮圖書館的檔案管理員吉爾斯曼德爾布羅特週二表示。

這封信收錄在圖書館的一個展覽中,該展覽探討了教會在 18 世紀奴隸貿易中的作用。它恰逢一份新報告在確鑿的事實和數據中闡明了這一作用。

管理教會100億英鎊(123 億美元)投資基金的機構教會專員在 2019 年聘請法務會計師挖掘教會的檔案,尋找奴隸貿易聯繫的證據。教會稱,他們花了兩年時間仔細研究了具有數百年曆史的分類賬,他們發現的是“令人羞愧的”。

該投資基金起源於安妮女王的賞金計劃,該基金會成立於 1704 年,旨在幫助支持貧困的神職人員。它對南海公司進行了大量投資,該公司壟斷了將被奴役的人從非洲運送到西班牙控制的美洲港口。從 1714 年到 1739 年,該公司在至少 96 次航行中運送了 34,000 人。

專員的報告說,當時的教會知道自己捲入了什麼。

“南海公司的投資者應該知道它在交易被奴役的人,”它說。

該基金還收到了因奴隸貿易致富的個人的捐款,其中包括英國奴隸販子愛德華科爾斯頓,他在家鄉布里斯托爾的雕像在 2020 年被反種族主義抗議者推倒。

那些記錄人類奴役利潤的分類賬現在正在展出,旁邊還有顯示教會內部對奴隸制的看法如何從合理化到反對的文件。

一些聖公會教徒希望讓奴隸皈依基督教,而另一些人則將此視為可能導致要求自由的“滑坡”。展覽包含為奴隸準備的聖經版本,刪除了所有關於擺脫奴役的提法。這意味著削減 90% 的舊約和一半的新約。

展覽包括用宗教術語為奴隸制辯護的小冊子,以及其他用信仰為廢除奴隸制辯護的小冊子,其中包括聖公會牧師摩根戈德溫 (Morgan Godwyn) 於 1680 年出版的一本書,他認為支持奴隸貿易的人是在與魔鬼做交易。

1789 年,主要廢奴主義者威廉·威爾伯福斯 (William Wilberforce) 向議會發表了演講,在英國宣布奴隸貿易為非法之前,他又競選了 18 年。還有一封信是一位商人寫給販奴船船長約翰·牛頓的,信中寫道:“我在船上給你送來了一個男孩奴隸。” 牛頓後來悔改,成為一名廢奴主義者,並寫下了讚美詩《奇異恩典》。

“在 18 世紀後期,越來越多的人宣傳奴隸貿易的恐怖及其不人道,這有助於產生廢除奴隸制的運動,”曼德爾布羅特說。

英國在 1807 年宣布奴隸貿易為非法,但直到 1833 年才立法解放其領土上的奴隸。

當委員會的報告於 1 月 10 日發佈時,坎特伯雷大主教賈斯汀韋爾比承諾“採取行動解決我們可恥的過去。”

該行動包括一項 1 億英鎊(1.23 億美元)的基金,用於支持“重點改善受歷史奴隸制不利影響的社區的機會”的項目。

該承諾沒有達到一些活動家要求從奴隸制中受益的機構向被奴役者的後代支付賠償金的要求。

Church Commissioners 首席執行官加雷斯·莫斯廷 (Gareth Mostyn) 表示:“這與向個人支付補償無關,也不僅僅是錢的問題。” 他說新基金是教會“悔改之旅”的一部分。

“再多的錢也不足以修復跨大西洋奴隸貿易造成的損害,”他說。“但我們希望我們的回應將成為為所有人創造更美好未來的一種投資方式。”

“奴役:來自檔案館的聲音”一直持續到 3 月 31 日。免費入場。
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