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費城大主教管區支付了 7850 萬美元的神職人員性侵虐待賠償——遠低於預期
2022/06/30 00:40:16瀏覽38|回應0|推薦0

 費城大主教管區支付了 7850 萬美元的神職人員性侵虐待賠償——遠低於預期

對受害者的平均賠償金也遠低於最近的其他教區破產和解。

哈羅德·布魯貝克6 月3日, 2022年

根據週四發布的最終報告,根據2018 年啟動的性侵虐待受害者賠償計劃,費城羅馬天主教大教區已為 438 項索賠支付了 7850 萬美元,遠低於兩年前估計的 1.26 億美元。

費城受害者的平均賠償金(179,224 美元)也遠低於最近解除訴訟時效(提起訴訟的時間長度)的州的破產和解平均水準。

4 月,規模小得多的卡姆登教區同意向大約 300 人支付 8750 萬美元,平均為 291,667 美元。聖達菲總教區上個月同意向 375 人支付 1.215 億美元,或平均 324,000 美元。

費城大主教管區免除了更大的經濟負擔,主要是因為賓夕法尼亞州對此類罪行的訴訟時效較短,這使許多受害者沒有合法的起訴權。到目前為止,教會和其他批評者已成功遊說立法機關阻止賓夕法尼亞州限制的任何重大自由化,這要求受害者在 30 歲之前提出索賠。

一些倡導者對該計劃提出了批評,該計劃的正式名稱為“獨立和解與賠償計劃”。

“在該計劃運行期間,天主教會議正在遊說以確保沒有受害者上法庭。這一事實極大地改變了本報告的每一行,”賓夕法尼亞大學實踐教授、美國兒童虐待和忽視非營利研究和倡導組織的創始人​​兼首席執行官 Marci A. Hamilton 說。

為什麼目標估計被關閉了?

美國賓夕法尼亞州東區地方法院退休首席法官、賠償計劃獨立監督委員會主席勞倫斯·F·施滕格爾表示,他不熟悉大主教管區的 1.265 億美元預算,該預算在教會 2019 財年審計中財務報表,並基於截至 2019 年 6 月 30 日支付的索賠。

“我們在他們進來時支付了索賠,沒有下限,也沒有上限,” 施滕格爾 說,並補充說估計存在很大的不確定性。

一位在整個過程中幫助受害者的律師說,總共支付更少的錢有兩個可能的原因。在費城和紐約設有辦事處的喬丹·默森 (Jordan Merson) 說:"他們要麼提供較少的和解,要麼向被提供和解的人提供較少的錢“”

被牧師虐待的倖存者網絡發言人邁克爾麥克唐納說,提供給受害者的金額是基於一種演算法,他在費城經歷了索賠程式。

“該演算法基於受害者遭受的虐待類型,是否是性器官插入,騷擾,是否涉及口交,以及這些事件發生的次數,”麥克唐納說。

他批評了該演算法,因為它沒有考慮到受害者遭受虐待的全部成本。“這不是基於心理健康治療,”他說。“這不是基於他們是否有成癮問題。這取決於行為本身和次數。”

受害者的痛苦歷史

費城的賠償基金是大主教管區為處理長期存在的神職人員性虐待醜聞所做努力的一部分,在大陪審團的報告詳細描述了整個州的虐待和企圖掩蓋情況後,2018年夏天,賓夕法尼亞州的憤怒達到了新的高度。匹茲堡、阿倫鎮、哈里斯堡、格林斯堡和斯克蘭頓的教區也在同一時間公佈了類似的基金計畫。

批評者認為,賠償基金是破壞立法努力的舉動,目的是讓受害者有機會向法庭提出索賠。通過接受賠償基金的資金,受害者放棄了在立法者取消訴訟時效時提起訴訟的權利。2019 年,由於賓夕法尼亞州國務院未能適當宣傳該提案,因此修改賓夕法尼亞州憲法以給予受害者更多時間起訴的提議以失敗告終。

在其最終報告中,監督委員會稱該計劃是成功的。除斯坦格爾對 Stengel 外,委員會成員還有費城前地方檢察官 Kelley B. Hodge;和律師 Charles Scheeler,他是 DLA Piper 巴爾的摩辦事處的退休合夥人。

 “該計劃的統計數據講述了一個悲劇和希望的故事,”報告說,並引用了對該基金提出的總共 623 項索賠,這些索賠沒有上限。報告稱,個人付款也沒有上限,幾位律師對此表示異議。

如何處理索賠

以下是截至 1 月 19 日發生的 623 項索賠的簡要情況:

項目管理員 Kenneth Feinberg 和 Camille Biros 提出了 474 個和解提議。其中,有 21 個,總計 200 萬美元被拒絕。另外15個沒有及時被接受。一項索賠在確定後被撤回。由於刑事調查,三項索賠被擱置,一項在作出決定之前被撤回。

管理員拒絕了 144 項索賠。

根據其最新的經審計財務報表,截至去年 11 月,大主教管區還在費城有三起未決訴訟。

費城律師事務所 Kline & Spectre PC 的聯合創始人 Shanin Specter 表示,他的公司建議一些客戶拒絕報價,因為該基金向個人支付的費用不超過 500,000 美元。默森還表示,沒有超過 50 萬美元的付款。

斯坦格爾對個人報價有限制提出異議。“沒有上限。說有 50 萬美元的上限是完全錯誤的,”他說。

該報告沒有說明索賠被拒絕的原因。根據該計劃的規則,只有費城大主教管區僱用的神職人員虐待的受害者才有資格。此外,涵蓋雄鹿、賈斯特、特拉華、蒙哥馬利和費城縣的大主教管區不接受屬於獨立宗教團體的牧師的虐待指控。

並非所有神職人員虐待受害者的律師都對教區和解計劃持否定態度。

“有些倡導者強烈認為,這些和解計劃只是為了減少他們的責任而設計的,我不懷疑這種意圖,”紐約薩福克縣的勞拉·阿赫恩 (Laura Ahearn) 說,她在費城代表客戶.

然而,在我的案例中,有很多成年男女在社區擔任職務,他們只是不想讓自己的名字出現在那裡。他們不想上法庭,”她說。

大主教 Nelson J. Pérez 在週四致費城大主教管區成員的一封信中說:“我對受害者所承受的巨大痛苦深表歉意。”

他說,儘管賠償計劃已經結束,“總教區將繼續為神職人員性虐待的倖存者提供全面支援。

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