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生死關頭靠學問救命
不分類不分類 2020/10/24 00:00:33

俄國物理數學Igor Tamm1958年諾貝爾物理獎得主, 他說過一個有趣的經歷:俄國共產黨革命時因戰亂食物短缺, 有一天他到臨村想以物易食, 那裡的反共民兵懷疑他是外地的共產黨要來做亂抓他去見頭目. 他告訴頭目他只是個數學家不是共產黨, 頭目想了一想說《泰勒級數》(Taylor Series)截取到n位時的誤差是什麼? 答對了就放你走, 答不出來就拉出去槍斃. Tamm雖然非常緊張頭腦還清楚, 用手指在沙土上演算出答案, 頭目看了答案就放了他. 《泰勒級數》用連加的無限項級數來表達一個函數, 應用時視準確度的需要選在某一項 (就是n) 截斷來用, 誤差多少用《泰勒定理》來估計, 這當然是專功數學的人才知道的事. 

Tamm所說有一點像曹植因能七步內成詩而免於一死的故事, 《世說新語》說「文帝嘗令東阿王七步中作詩, 不成者行大法. 應聲便為詩: 煮豆持作羹, 漉菽以為汁, 萁在釜下燃, 豆在釜中泣; 本自同根生, 相煎何太急? 帝深有慚色.」

Tamm說事後打聽不出那頭目是誰, 他的故事沒有旁證, 名小說作家Stephen King曾說往事說多了難免東加西減讓故事更有趣, Tamm的故事不知有無加油添醋. 有人認為曹植不是在那種情況下寫那首詩, 還有人說作者根本就不是他. 據我所知那首詩沒有收錄在《曹植集》,  也許有正當原因, 可惜《世說新語》是野史不能拿來做實據. 不過Tamm和曹植的故事都是死難當頭靠學問救了一命的雅事, 寧願信其有. 

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