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季秋美國之旅 1》序曲!
2014/10/24 09:36:54瀏覽1814|回應2|推薦41

離上一次去美國旅遊,已經是十八年前的往事了,當時還在三軍大學戰爭學院受訓,畢業前的軍官團國外旅行,我們教授班選的是「美西七日遊」,帶著全家四口全程參與,由專業的旅行社規畫、有經驗豐富的領隊與嚮導帶團,是一次非常輕鬆愉快的國外旅行,確實達到了增廣見聞的教學目地。

十八年後再度赴美,為的是參加姪女的婚禮,順便規畫了一趟嚮往已很久了的黃石公園旅遊,不同的是這一次是自助旅行,全程需要自己規劃,十分具有挑戰性,好在由於現代的資訊發達,實際執行起來一點都不困難,而且非常具有知識性。

定居在內布拉斯加州林肯城的大哥,小女兒的結婚婚禮定在10月4日,因為黃石公園每年十月初就會因為風雪而關閉,於是我規劃先旅遊後參加婚禮,原先偷懶想參加旅行社辦的團體旅遊,只是找遍了國內旅行社的黃石公園團,對結束黃石公園行程後再脫團自助旅行者有許多的限制,讓我覺得難以抉擇,最後接納了大哥的建議改採自助旅行的方式,先自行購買機票到達美國境內科羅拉多州的丹佛城之後,再參加美國國內由華人經營的旅遊團。

在網路上搜尋之後,才知道在美國由華人所經營的旅行社還頗多的,全程採華語導遊,對我而言這真是太方便了。經過考慮最後決定報名參加「途風旅行社」所舉辦,開始與結束點都在丹佛城的「黃石公園六日遊」,預定我們0925日上午由桃園機場出發,美國時間25日下午到達丹佛之後,在旅行社代訂的旅社住宿一夜,隔天早上回丹佛機場報到,參加26日出發,1001日結束的黃石公園團,旅程結束後旅行團會直接送我們到丹佛機場,當天晚上的飛機飛到林肯市大哥家。

行程決定之後就開始研究如何購買來回的機票,這又需要做一番功課,最後也是靠著網路之便,找到「旅知網」,買機票只要輸入預定出發及返航的日期、目的地,就可以幫你列出可以搭乘的所有航空公司航班以及價格,讓你可以自由的比價與選擇,真的是簡單又方便。尤其難得的事,有關購買航班的任何問題,在網上發問之後,幾個小時之內就立刻有熱心又周詳的回覆,這是讓我最滿意的一點。這一次我們全程搭乘美國聯合航空的班機,為此還加入他們的會員,希望可以累積旅程數。中華民國是美國旅遊免簽證國之一,所以只要在出發前一周上網完成ESTA〈旅遊許可電子系統〉報備程序即可。

出發之前的相關準備事宜,按步就班的逐一完成之後,0924日上午回學校授完課,安排好爾後兩個星期的調課事宜,25日一早就由大女兒開車送我們夫妻到桃園國際機場。其實在上飛機之前我心理還有一些不安,總擔心會不會有什麼不周延的地方而讓我上不了飛機。一直到順利的坐上飛機,心理的大石頭才放下來,臭屁的想:原來自己辦出國這麼簡單!

話雖如此,上飛機時還是有一段小插曲。出發前一天在網路上check in時,網路上顯示我們夫妻倆是在35A、B相鄰的坐位,機場報到時座位卻被分開了,而且兩人座位離得好遠,在登機門向服務人員反映後,雖然同意將我們的座位調得比較近一點,但是還是無法坐在一起,服務人員「好心」的建議我們加價升等「豪華經濟艙」,她的權限可以把我們兩人安排在相鄰的座位,而且只收一個人的升等費,美金175元。我們強烈的懷疑聯合航空是故意將我們夫妻坐位分開,以達到多收取175元的目的,因此拒絕了她的「好心」,到了飛機上才發現內人坐的35B兩旁都是單身的男客人,而我的34I兩旁都是單身的女客,心理正在發愁這一路可能會很辛苦時,卻被內人呼喚去機艙後段等待,原來當她正在與旁邊的男性乘客商量是不是願意換座位時,才被晚到的客人通知她坐錯了位置,坐到了36B的位置上,正當一群人在忙著換位置時,一位男空服員以為發生紛爭而過來了解狀況,當下就請她到後方等待,隔了一會兒就領著我們到前方所謂的豪華經濟艙坐位入坐,因為那裡還有兩個相鄰的機位最沒有賣出去,如此這般我們就有了一段相對舒適多了〈坐位前後間距加長了幾吋〉的長途飛行旅程,然而這只是這一次的旅行中美國聯合航空的第一次出包,後面的經驗更精彩。

0925日1110時從桃園國際機場起飛,經過長達11小時20分鐘的飛行,因為經過國際換日線,到達舊金山時居然是美國是間0925日的早上0730時,緊接著完成入境美國的手續,領出行李後又交給聯航的國內線。在兩小時又45分之後轉機前往拉斯維加斯,這一趟美國國內線的飛行,我們夫妻倆的座位沒有被更動,坐在35A、B,由於靠窗,我才有機會拿出相機來拍照。

由舊金山飛往拉斯維加斯的航程中,首先引起我注意的是沙漠裡的這一些奇怪的圖案。

在一片荒蕪的沙漠地形中,這一圈一圈的圖案顯得特別而且突兀,後來才知道這是人工灌溉的農田,因為沙漠地形中降雨稀少,只有人工灌溉的地方才能長出翠綠的農作物。

而這一張圖中荒蕪的大地上,道路劃過大地的痕跡,讓人感概人的渺小。

從舊金山到拉斯維加斯的一個小時38分鐘的飛行時間裡,觸目所及的幾乎都是這樣乾枯的大地,習慣了台灣生態繁茂的翠綠大地,還真不習慣眼前所見的荒涼。

飛機飛臨拉斯維加斯上空,城市與機場的設施歷歷可見,綠色的植物還是很少見。

在拉斯維加斯機場內,有將近四個小時的轉機時間,可以從容不迫的逛一逛機場,機場候機室裡到處可見的賭博性電動玩具,好似在提醒遊客這裡是賭城。

1546時再度搭上往丹佛的飛機,一天之內搭了三趟飛機,從國際線的波音777客機,到國內線的空中巴士A-320,當天飛機坐得還真是過癮。

從拉斯維加斯到丹佛的兩小時飛行時間,大地上還是一樣單調的景象,綠色的地方還是很少,是否是因為已經進入深秋的季節所致?

1846時終於到達丹佛國際機場,夕陽灑在停機坪的飛機上,顯得分外的耀眼。

丹佛機場是美國中北部十分重要的飛航轉運站,所以機場建築十分的巨大雄偉。

從停機坪到機場大廳有一段距離,所以需要搭機場內的地鐵。

提領行李

機場大廳採用挑高的頂篷式設計,顯得特別的高大雄偉。

從出入境大廳外,搭乘旅館所派出的專車前往第一日的住宿旅社,感覺頗為便利。

入住旅館之後,這長達30多小時的0925日才過完,我精心策劃的美國之行正要開始。

( 休閒生活旅人手札 )
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引用網址:http://classic-blog.udn.com/article/trackback.jsp?uid=tj28wang&aid=18394280

 回應文章

一畝桑田
等級:8
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2014/12/10 09:59

長途飛航時間難度,

看電影看書寫文稍可解悶,

坐在窗邊更是得天獨厚。


傅麗卿
等級:8
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2014/10/26 17:32
歡迎來美,下次歡迎您們到美東走走,期待著您的遊記
廣光(tj28wang) 於 2014-10-28 06:44 回覆:
對我而言,這是一趟新奇的半自助旅行,覺得有需要詳實記錄下來以供回憶,但就怕寫成了流水帳。拿捏之間,就讓我遲遲不敢下筆了。謝謝 您的關心,我會勉力將這一次的旅程紀錄完整。