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紅杉林密室(上)
2007/12/22 14:26:22瀏覽707|回應0|推薦10

紅杉林密室(上)


最近在「美國科學」期刊上看到一則關於紅杉林(Redwood)的消息,一個保育組織,自伐木公司手裡,靠銀行貸款,在北加州買下大片已無多少經濟價值的紅木林區,作為保護地。但要如何永續經營此一林區,兼顧保育、還債、教育,且不衝擊當地居民生活?就成為一大考驗。於是此一保育組織想出個法子,賣出幾百畝給當地政府,設立公園,仍有剩餘經濟效益的林地,則延請當地居民從事老行業,繼續砍伐,既照顧民生,又可有錢還債。怎料到,這樣「兩全其美」的法子,竟惹來保育人士不滿。

巨人的家族

北美洲的紅杉林,絕大多數在北加州,主要分布於兩個區域,也分成兩個亞屬,都是柏科(Cypress或Cupressaceae):靠太平洋岸的是海岸紅杉(coast redwood,學名Sequoia sempervirens),在紅木國家公園與涵波(Humboldt)加州公園裡可看到;靠中部內陸山脈的是巨杉(giant sequoia,學名Sequoiadendron),在優勝美地、國王峽谷與巨杉國家公園可看到。海岸紅杉有世界最高的樹之稱,在保護公園裡至少有十五棵110─115米的大樹,樹齡近三千年。內陸巨杉雖不及海岸紅杉高,可是他們的材積卻是全世界之冠,故稱巨杉。

在紅杉屬內,其實還有另一種,水杉(dawn redwood 或metasequoia)也是柏科,中國稱為杉科,在億萬年前曾遍佈北半球,但是在第四冰河期,水杉幾乎全部絕跡,只留下化石,北美洲西岸都有其遺跡。1947年,二戰後中國內戰前,柏克萊加大一位植物學教授,因在一次研討會中聽說幾位中國學者發現並鑑定出有活的水杉,因此募得經費(主要是由Save-the-Redwood-League民間保育組織支持),千山萬水徒步乘舟,來到中國湖北四川邊界山區,目睹了林區裡的「水杉活化石」,其中有不少三、五百年的古木,當然也見到不少被砍伐後的巨大遺樁,估計有千年樹齡。他的經歷,都由隨行《舊金山紀事報》記者,逐日向美國社會報導,引起極大關注。

後來這位教授自阿拉斯加至南加州,都撒下帶回的水杉種子,水杉自此在北美「復活」了。在他離華前,還與中國學者及國民政府官員會談,苦口婆心地勸中國要注重水杉保育。現在在柏克萊校園及後山植物園裡,都可看到樹齡近五十年的水杉。過去幾年暑期,我曾帶學生去觀賞過,也趁機講講紅杉水杉「認親」的故事,加深學生保育的觀念。與紅杉相比,筆直的水杉多了一分秀氣,其最高的紀錄是41.5米,樹齡約五百年。

為何全球水杉都被冰河滅絕,唯獨漢中湖北四川山區倖存幾遍林地?據研究森林區系與地理的教授指出,冰川所到之處,氣溫劇降,大氣中水汽不足,對性喜溫濕的水杉,形成不利的生存條件,再加上歐美洲有大塊冰川舖地,使水杉無地可容。但在漢中湖北四川山區,冰川只覆蓋部分高山地,卻切割出縱谷,因此在山麓低處形成特殊保護帶,水杉得以在此存活。

地球上高大的樹,除杉樹與扁柏外,還有台灣紅檜(Taiwan Red Cypress),素有「亞洲樹王」之稱。紅檜、紅杉及水杉都為近親,也是柏科,是上一冰河期的孓遺活化石,也都列為瀕危樹種。紅檜是台灣獨有種,也稱水古杉,在阿里山、大雪山、插天山、拉拉山等都有林區。紅檜能於冰河期倖存下來,也與大陸水杉情形類似,因高山形成冰川,切割成特別山川走勢,植物就向下往南溫暖處遷移,得以在山麓保護帶存活。大學畢業後,我曾與同窗好友登上阿里山,看過有千年樹齡,高達5、60米的紅檜。 (待續)

/文:沙塵豹
/刊登於2007年十月號《曠野》雜誌



( 時事評論環保生態 )
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引用
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