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「翡翠島國」愛爾蘭行 (一)
休閒生活旅人手札 2017/10/12 07:49:47

四月下旬,我們抵達倫敦。在朱琦老師隨團講解下,一行人如沐春風。於附近名勝景點遊覽後,橫穿英國威爾士(Wales),從菲什加德(Fishguard)港搭乘渡輪,越過聖喬治海峽(St. George’s Channel)來到了愛爾蘭。

當一踏上愛爾蘭,就被眼前迷人的翠綠景色所吸引。終年溫潤多雨的海洋性氣候,讓它贏得「綠島」、「綠寶石」與「翡翠島國」的美稱,尤其雨後,那份嫩綠,水溶溶的,清新亮眼。於此舒心國度,展開我們為期四天的美好旅程。

沃特福德(Waterford)

建於914年,位於許爾河(River Suir)下游,依山傍海,山明水秀。因位處南端,較其他城市陽光充沛,故有「陽光之都」的美稱。是愛爾蘭第五大,也是最古老的城市。我們夜宿此城。

次日,沿著河邊優悠漫步,看建於13世紀的古城牆和維京人為城市防禦工事而修建的瑞琴娜塔樓(Reginald’s Tower)。據說它還是愛爾蘭第一座使用石灰、動物的軟毛和泥等混製成砂漿修建而成的建築。它的名字源於愛爾蘭海盜( Ragnall MacGillemaire 城的統治者),他曾被維京人囚於此塔。現在塔內設有博物館,展示維京時期的藝術珍寶。

沃特福德還有個聞名於世,創建於1783年的水晶工廠,至今仍居水晶行業的龍頭地位。我們進入廠內參觀製作流程,從吹製、冷卻、塑型熔融到切割和雕刻成各種尺寸與形狀的成品。許多精緻的水晶,從杯、盤、花瓶、酒具、物件擺設到珠寶首飾等,在展覽廳散發出璀璨耀眼的光芒,令人驚艷,不捨離去,尤其有座精緻直立式的「威廉•馬多克時鐘」,十分吸人眼球。威廉•馬多克是1766年至1790年當地最負盛名的鐘錶製造商。此鐘重約95公斤(210磅),做工燦爛精細,這是一直貫穿在愛爾蘭百年品質的標誌。紐約時代廣場2000年到2007年的跨年水晶球,就是由沃特福德水晶工廠所設計。

基拉尼國家公園(Killarney National Park)

我們一路忙著欣賞窗外綠油油的田園風光與金燦燦的油菜花田,不知不覺遊覽車已駛進位於凱里(Kerry)郡的基拉尼鎮。只有一萬多人口的小鎮,卻因有了基拉尼國家公園,而成為知名的旅遊勝地。

它是愛爾蘭的第一座國家公園,前身是莫克羅絲莊園(Muckross House)。1932年莊園主人將它捐獻給政府,以後被大幅度擴展,形成約26000英畝的多樣性生態環境公園。擁有幽靜的湖泊、數座環繞的蒼鬱山峰、珍貴的橡樹與歐洲紅豆杉林、當地特有的紅鹿群,以及愛爾蘭現存面積最大的原始森林,這森林是許多動植物生長棲息地,有些物種十分稀有。1981年被聯合國科教文組織指定為世界生物圈保護區之一。

這裡禁行汽車,我們乘八人座的古典馬車進入園內。聽踢踏的馬蹄聲,在小徑輕快地響著,風趣健談的馬車伕兼導遊,那口愛爾蘭腔英文,加上清雅的風景,讓人感覺遠離現俗,走入了古歐洲電影中才有的畫面,心中不禁漾起了絲絲浪漫。

穿過高聳的樹林,眼前豁然開朗,現出一片開闊的藍天白雲與綠意盎然的大地。想是春季雨水豐沛,這翠綠如洗的風景,令人心曠神怡。

典型中世紀奧多諾霍(O'Donoghue)家族的羅斯城堡(Ross Castle),矗立於該園三座湖泊中最大的羅琳 (Lough Leane) 湖旁。這座堡壘原為防禦敵人而建,於相對的角落各設有一座四方形的瞭望塔,在它外側又多立了一道牆來加固,塔樓內的每一階迴旋梯都故意設計成不均等的高度,若有敵人攻進來時可擾亂他們的步伐,拖延牽制敵人的行動。隨著時代的變遷,它失去了作用,如今荒置,處處顯露出滄桑。幸得深情湖泊在旁朝夕相伴,於流霞映照下,給老去的容顏添上一抹青春的色彩。

湖中數隻綠頭鴨悠游著,岸邊橋畔的水彎裡停泊著許多船隻,有隻鮮藍色的,在一片綠野中顯得特別搶眼。遙望湖上蘆葦蕩處,有個人正獨自泛舟,孤單的身影,頗有「小舟從此逝,滄海寄餘生」的況味。

大家四處走走,選好角度拍照留念,不管是古堡、湖泊或是遠山,在鏡頭下都好美。突然發現橋那頭擠著一群人,原來是新娘剛到,來此取景,正準備跨過橋,以古堡為背景拍婚紗照,將現代新潮交融於古老歷史中,這品味真是獨到。彷彿時光倒流,令人興起不知今夕是何年的感覺。

天色漸暗,怕要下雨,有人說愛爾蘭的天氣,好比女人的心,捉摸不定,一天甚至會有四個季節,時而風雨交加,時而艷陽高照;一陣冷來,一陣暖。我們趕緊上車回酒店,果真,沒一會兒,大雨滂沱而下。

稍後即使停了,那夜夢中,雨,依舊淅瀝地下著,遍灑在基拉尼國家公園如茵的草地上。

註∶跨年水晶球圖片摘自網路

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