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下雪天的五樓 - 為民主黨總統參選人Clark初選助選記
2013/10/29 03:12:24瀏覽3676|回應45|推薦205

2003年初﹐美國部隊開進伊拉克的時候﹐CNN請了一位軍事專家講評﹐他是衛斯理。克拉克  Wesley Clark。克拉克 是退役的北大西洋公約組織歐洲最高指揮官。當時59歲的克拉克﹐清晰地分析伊拉克的軍事行動﹐從入侵那天開始﹐軍事發展一如他的預測。他的分析﹐思維﹐口才﹐外表﹐風度贏得一致好評。主流媒體預測他是很適合與小希對抗的總統候選人。

他是無黨派﹐反對入侵伊拉克﹐在重要議題傾向民主黨。他有豐富的軍事背景﹐對保守的選民有一定的吸引力。克林頓鼓勵他加入民主黨並參加黨內初選﹐因為他沒有從政經驗﹐因而陷入長考。在2003年9月宣佈參加民主黨總統初選﹐比其他候選人晚了好幾個月。民調與當時領先的迪恩醫生不相上下﹐因為迪恩的太過自由派會嚇跑一些較保守的選民﹐克拉克看來大有可為。

紐約的競選辦公室在靠熨斗大樓(FLATIRON BUILDING) 隔兩條街的舊辦公大樓五樓。跟一家公司的辦公室分租﹐因為沒有隔間﹐那家公司上班與競選辦事處就混在一起。初選前已經開始下雪了﹐我們這些當義工的週六和週日在辦公室幫忙。因為是舊大樓﹐電梯是用人操控的那種老式電梯﹐週末大樓管理不上班﹐上下樓要自己爬。老房子又特別高﹐五樓有現在的七樓高﹐樓下按門鈴要上來幫忙的﹐有的是越戰退伍的老兵﹐回話的人說“沒有電梯﹐您可以走得上來嗎﹖”一位黑人老兵在樓下對話上來“我是軍人﹐就算這是一座山我都上得來”看到老兵氣喘吁吁上來﹐真有一種感動。

那時我們反對小布希﹐於是在競選辦公室幫忙﹐就是很簡單的想法﹐我們要推出最有可能贏的人﹐克拉克是我們的希望。辦公室在幾個主要城市成立﹐裡面負責的基本上是政治系研究所的學生﹐大家聽他們的指揮﹐這些學生帶睡袋睡辦公室的地板。

不知道克拉克的競選總幹事是怎麼決定的﹐因為初選的第一戰是愛荷華的黨團會議﹐黨團會議靠的是組織戰﹐競選總部認為因為加入參選太晚﹐在愛荷華打組織戰已經來不及﹐所以放棄第一戰﹐而把目標選在第二戰﹐民調領先的新罕布夏州的開放投票。紐約辦公室被分到部份新罕布夏的民主黨黨員名單﹐我們每位義工依照給選民的參考信﹐用自己的口氣改寫﹐每一封信用親手書寫﹐並且打電話給選民。

有時一個下午要寫二三十封信﹐雖然內容一樣﹐親筆寫也是滿累人的。打電話給選民﹐要用自己的手機﹐他們沒有提供電話。打電話最怕小朋友接電話講不清楚﹐吃掉手機的分鐘數﹔最開心是接電話的人說“我會投克拉克一票”就很快地掛電話。辦公室除了礦泉水和咖啡﹐沒有提供任何食物﹐要自己出去吃。

這樣努力了兩個月﹐雖然天很冷﹐大家充滿了熱情﹐看著民調上升﹐懷抱著希望。愛荷華黨團會議的結果出人意料﹐大熱門迪恩掉到第三﹐柯瑞異軍突起拿到第一﹐愛德華茲第二﹐頓時媒體整個焦點轉到柯瑞和愛德華茲兩位都叫約翰的候選人身上﹐媒體不斷地人物介紹和政見分析﹐這完全是免費的廣告。主要對手迪恩往下直掉﹐克拉克突然失去了對手焦點﹐在媒體一下不見了﹐好像只剩兩位約翰的競選。

黨團會議與一般投票的不同是﹐選民必須在一定的時間在附近的某個地點集合﹐學校﹐教堂﹐購物中心﹐時間到就關門﹐只有已經在裡面的人可以投票﹐而且是公開投票。譬如會議時間是晚上七點﹐除非是非常熱衷的人﹐晚飯時間出門對有家庭的人來說不容易。於是﹐誰可以動員﹐誰就會贏﹐而學生和年輕人是最有可能參加黨團會議的人。關門以後﹐大家有一段時間互相拉票﹐然後公開舉手投票﹐如果看到自己支持的人票數太少﹐可以改變主意換到另外的候選人。(後來的歐巴馬幾乎贏遍所有黨團會議﹐可能年輕人覺得這是很酷的表態)

競選處突然緊張﹐原來的遙遙領先不見了。美國幅原遼闊﹐要靠像台灣的造勢晚會聚集人氣完全不可能﹐除了一些插在地上的小看板﹐沒有人開著競選喇叭車穿梭大街小巷﹐也沒有張貼海報﹐於是電視廣告和競選郵件是最重要的競選傳播。電視和印刷要花錢﹐誰可以募更多的款﹐決定了號召力和競選能力。

因為媒體的聚焦雙約翰﹐克拉克的募款不再進來了。美東各地的義工於是組織開車前往新罕布夏﹐有的出車﹐大家跟公司請假﹐自己分攤油錢﹐共住汽車旅館﹐在各主要路口舉牌拉票。我家裡有老人家要照顧沒有跟著去﹐更大的原因是習慣我們在台灣的排山倒海式選舉﹐我真的很懷疑這樣是否會有效。那時沒有FB﹐大家靠EMAIL報告分享聯絡通知。

情勢不理想﹐民調從第一到每天下探﹐新罕布夏初選只拿到第三。於是南方各州成為寄望所託﹐克拉克雖然在芝加哥出生﹐自小住在南方的阿肯色﹐加上軍事背景﹐覺得還是有希望。克拉克的競選巴士一鎮一鎮跑﹐我們就一鎮一鎮地毯式打電話到民主黨選民家﹐通知選民去路口﹐星巴克﹐書店﹐購物中心﹐聽克拉克約半小時的演講。每次大約會有五十到一百人來聽﹐克拉克每次講的都是同一份演講稿。我們看電視真是著急﹐他的聲音已經啞了(如果他知道要喝彭大海就好了)﹐而且他不是政治人物﹐感覺上太拘謹了﹐領帶打得特緊﹐好歹也該學會抱抱小孩掉個眼淚什麼的﹐人家愛德華茲的濃濃南方口音和豐富表情多帥呀﹐克拉克全部都不會。

克拉克的軍事背景優勢﹐對民主黨人來說﹐反而成為一個負面。就像GRANDMA老人家這樣忠貞的民主黨員﹐免費讓民主黨候選人在她的草地上插看板﹐投票的時後代表鎮裡的民主黨負責監票﹐可是她也說“我不想要一個將軍當我們的總統”﹐還有我去拉人募款的時候幾位朋友的疑慮﹐這多少反應了克拉克的情勢險峻。

2004年2月的初選﹐我們還是充滿了希望﹐希望這個轉捩點會扭轉情勢﹐聚集在公園大道的餐廳酒吧準備慶祝勝利。開票的時候氣壓愈來愈低﹐於是大家和著節拍喊最有可能大勝的州﹐“奧克拉荷瑪﹗奧克拉荷瑪﹗”互相打氣﹐結果的確贏了奧克拉荷瑪﹐可是只是險勝。過幾天的南方州田納西﹐維吉尼亞再敗﹐克拉克宣佈退選﹐轉而支持柯瑞。

記得那晚大家離開公園大道酒吧的時候﹐雖然帶著遺憾﹐大家也很平靜﹐第二天要上班﹐擁抱握手互導珍重。我那時想著﹐民主黨要再等四年了。後來接到克拉克的EMAIL謝謝大家的幫忙﹐也希望大家捐款補足選舉基金留下來的債務。

雖然我參與得很淺﹐只能算是一個生活上的歷練﹐在紐約州的初選前﹐黨內初選就已經結束了﹐連克拉克本人都沒見到﹐不過我看到了一個不一樣的選舉。冷清﹐冷靜﹐募款﹐沒有激情﹐並以公共政策為主軸﹐無論勝利或失敗日子照樣過的選舉。

 

 

 

P.S. 參與的後遺症就是至今我還是每天收到十幾封民主黨的電子郵件﹐除了各地大小政治人物的報告﹐還有拉票﹐募款等等。每天為了刪郵件﹐也夠累人的了。

 

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( 創作散文 )
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奈米
等級:8
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2014/01/10 04:36
我沒助選過, 只是偶一為之捐了款, 好幾年來也是幾乎天天收到民主黨的電子郵件. 現在還是如此, 真傷腦筋.
東村James(nyjameschu) 於 2014-01-13 23:17 回覆:
呵呵﹐我也是。好煩﹐要一直刪民主黨的勸款郵件。

安安小秋~回向到彼岸
等級:8
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2013/11/22 22:34

還幫助過競選

真是好公民~


東村James(nyjameschu) 於 2013-11-25 22:36 回覆:

我還好。

倒是您﹐身體力行﹐照顧探訪需要幫助的人﹐真正的社會螺絲釘。


abcteddy
等級:7
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焦點
2013/11/03 11:52

兩位小公主走到哪里都注定是引人注目的焦點大笑

東村James(nyjameschu) 於 2013-11-03 12:15 回覆:
呵呵﹐我們靠人多勢眾。足感心耶

瑩雪
等級:8
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喔...萬聖節...
2013/11/03 11:04
2J的打扮很討喜可愛呢!是小朋友的節目, 大人也參與嗎?
東村James(nyjameschu) 於 2013-11-03 12:16 回覆:
是學校提前辦的萬聖節PARTY﹐我們大人去﹐是當保姆啦﹐她們可玩兒得開心呢。

電老大
等級:8
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2013/11/02 22:30

不幸的,讓小布希當選兩次,美國地位在這段時間,大倒退。

小回即可,免遭米國人不爽!(-_-)


[AVの館:電老大][溫哥華 千里傳音]
東村James(nyjameschu) 於 2013-11-03 12:17 回覆:
我也覺得有差﹐打仗太花錢了﹐拖累經濟。

一畝桑田
等級:8
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冷清、冷靜、募款、公共政策
2013/11/02 17:07

冷清、冷靜、募款、公共政策,

這是先進民主國家選舉的原則,

其實每人心中自有一把尺,

投票給誰早有定見,

台灣選舉是熱鬧擾民造勢灑錢兼而有之,

冷靜的選民早就厭煩這一套了。


東村James(nyjameschu) 於 2013-11-03 12:21 回覆:

我也不懂﹐造勢是否有用。可能對催票友幫助﹐選民倒不會為了造勢就改投票的。

大家注意在公共政策﹐會比較冷靜﹐意識形態太重﹐就難免激情四射了。


郁勝
等級:8
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目標不同
2013/11/02 16:10
歐美選民很現實,也較理性。橋歸橋,路歸路,先前即使功業彪炳,但他們選的是心目中的施政能力,這個中心目標在台灣始終難以落實。台灣選民感性凌駕一切,已愈來愈接近菲律賓的「追星模式」!
千江有水千江月,萬里無雲萬里晴。Ω
東村James(nyjameschu) 於 2013-11-03 12:23 回覆:
選民應該理性﹐讓政策話話﹐追星模式會期望太大﹐失望也很大。

歆菱
等級:8
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2個小公主長大了
2013/11/02 10:48

東村James帥爸:

                       感覺才相隔不久而已.....您家的2位雙生公主長好大了,變得更漂亮了,呵呵~看來東村James有得煩惱噜^^

                      久未來問安...可好?!祝福一切順安&闔家幸福快樂

東村James(nyjameschu) 於 2013-11-02 10:52 回覆:

真的好久不見了。

小朋友一下就大了﹐時間很快呀。


* 六月 *
等級:8
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2013/11/02 10:16
我第一次參與的政治活動是馬英九選台北市長最後一場的競選之夜,到場喊凍蒜,果然凍蒜了。
東村James(nyjameschu) 於 2013-11-02 10:53 回覆:
其實也滿好玩兒的﹐覺得自己突然充滿了熱情。

通霄客
等級:8
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東亞人的榜樣
2013/11/02 08:51
我們被稱為模範的少數, 也被稱為無聲的民族/少數。 看到你的榜樣, 應該起而效尤, 近年來, 華人參政的熱度增高了不少, 美西加州有一些小城, 華裔還選上了市長、縣市議員, 事在人為, 你的作為, 值得讚揚。
東村James(nyjameschu) 於 2013-11-02 10:57 回覆:

我儘量不要把自己看成跟別人不同﹐就是很自然融入﹐其實社會接納不同的人﹐程度還是很高的。

我想華裔參與不同領域﹐不固定在一個模式﹐有更多樣性﹐會更全面﹐東岸華裔參政表現也不錯。大家加油﹗

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