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Busit - 免費公車請願記
心情隨筆心情日記 2018/12/04 23:32:00

不瞞您說,J媽今年過得開心極了! 一年之間償了幾項宿願,包括勇闖火山縱走;長征聖雅各之路;買鍊鋸砍樹居然中獎,大賣店Mitre 10送我一個巨蛋搖籃,從沒中過獎的我開著拖車歡天喜地的載回家,陽台從此多了小J看書時搖籃晃動的吱呀聲!

哪知我的歡樂卻觸動小J的悲憤! 她瞧我呼朋引伴搭免費公車去看半價電影Mama MiaCrazy Rich Asians,大啖商家拍銀髮族馬屁給的咖啡甜點,為生計打拼的她卻得省吃儉用,上下班坐公車的票價隨著油價越來越貴,小J無名火起:「媽媽咪呀,太不公平了,怎麼錢少的我開銷大? 錢多的老媽反而開銷少?」 

星星之火可以燎原,想起回台工作那一年,不但小J坐公車半價,當扈從的J媽也曾半價陪同,相形之下,蛤蟆墩公車處無視弱勢疾苦,太不上道了,搖啊搖的,陽台上的巨蛋搖籃催生了一隻金母雞…

首先小J埋首研究各大城市公車政策,發現紐西蘭第一大城奧克蘭和首都威靈頓對殘障人士實施公車優待票價,已行之有年,蕭規曹隨不難,她蒐集英美、澳亞、星台等十國公車資訊,對比國內外實際狀況,寫了一封致公車處的信,主題是『為殘障人士爭取公車免費』,邀請中、外朋友們支持她的請願,她研究的心得是-簽名人數越多機會越大。 

平常足不出戶的宅女,拿著請願書一家家跑,拜託左鄰右舍簽名支持,又趁下班空檔走訪各社會福利機構,說明來意,留下空白請願書讓他們代為宣傳。她接納小夥伴Nicholas建議:上網路開拓請願窗口,廣招世界各地的朋友相助,教會裡逢人便述說她的不平之處。她也用臉書聯絡小學老師、退休副校長、復健師、各級同學、家長…

有一天我坐公車,發現一位毛利老先生拿著小J的請願書在公車上找乘客簽字,連司機也被他的熱情說服,當他走到我面前,我告訴他我是J媽,簽過字了,不能重覆灌水。我問他找了多少人簽字,他說大概幾百人吧,我被震撼住了!Norm 的兒子跟小J是同學,體弱多病,幾年前他媽媽過世,沒多久他也走了,Norm說兒子是想媽媽去的。小J送報時常常經過他家門口,他總會出來打招呼,好像替兒子敘舊,這回小J發起請願,去拜訪他的時候,他要小J多印幾份,說會幫忙,原來老先生是這麼積極地幫忙,儘管他兒子永遠坐不到這免費巴士,他體諒殘障孩子的辛苦,這麼盡心竭力的為後人種樹,我很汗顏!

小J童年時代的復健師獨立門戶,自行創辦早期療育中心開幕,我們前往道賀,多年不見的朋友群聚一堂,全在特教領域工作,自然大力支持她的請願。小學特教班老師安排她回校探路,校長、老師一起動員家長幫忙宣導。公車處忽然來電詢問此事,還沒跟市政府打交道的小J摸不著頭腦,雞同鴨講半天才發現:Norm收集了好幾百人的簽名,見小J遲遲不來收件,就自行到府專送給信上的收件人『公車處』,正巧公共交通部門下周召開每月例會,邀請始作俑者小J出席說明,這下箭在弦上,最怕演講的小J無路可退!退休的副校長聯絡在市府工作的女兒(山頭圖從市府俯眺),親自教小J怎麼製作有效的簡報,英語教授WP面授機宜,字斟句酌,九月14日早上,J媽為她煮了一碗加蛋貢丸麵,默禱槓上開花!

那天Norm, WP, 副校長都到場支援,J媽入大觀園,頭一次進懷卡多議會大廳,戰戰兢兢地聽小J簡報,也許是貢丸發揮功效,姑娘毫不怯場,單槍匹馬完成全壘打,更令J媽傻眼的是:她前一天就把網路上的簽名下載影印出來,洋洋灑灑五十多頁,加上手寫的簽名信,全部準備好,裝入J爸寫妥的大信封袋,簡報後當場遞交主席,總共一千五百份簽字。事後據公車處說:一般陳情、請願有50個人簽字就夠了。

十月一日,公車處請小J出席公聽會,接受質詢,Norm、Allen、Leona、Grace、Lee-Ann、Barbara、Mark、Juliet前來支持,小J第二次作簡報,唯一沒料到的問題是議員問小J有沒有考慮半票優待、而非免費?Mark 出面代答說半票不實惠。小J回家後說:我費了這麼大功夫,怎麼只爭取個半票呢?J媽放馬後炮:應該告訴議員們-別當跟屁蟲,要就領導全國推行殘障乘客免費搭公車!

十二月四日,小J第三次應邀向區議會的策略及政策組簡報,公車處全面通過並建議區議會接受小J的提案,施行細則也規劃出籠,到場支援的人更多,簽名冊上已達2500人。市議員Geoff Taylor說了一段很感人的話:「殘障人士並非出自他的選擇,而是上天給的,在場每一位都有可能成為殘障人士,我們每個人稍盡棉薄之力,讓他們能暢通於這個城市的街上,能自己去購物、就醫、工作、就學,讓他們能獨立自主,減輕他們家庭的負擔﹐使我們所處的城市更美好,何樂不為?」

投票前討論十分熱烈,有一位議員聽到小J提及台灣不但殘障人士坐公車有優待,陪同的人也同享優待,她特別請公車處也要考慮優待隨行的照顧者。唯一持異議的一位議員為納稅人謹守荷包,要求改成非尖峰時段乘車免費,全場無人附和,僅有Geoff Taylor回應說:「殘障朋友像小J,她尖峰時段也是要搭公車上下班呀!」來自渡假海濱Reglan的議員舉手問:「小J,如果公車免費,妳會來Reglan玩嗎?」她笑說:「Yes!」

公車處當天發佈消息,因為一位年輕女郎小J的請願,明年懷卡多地區的殘障人士將可免費搭乘公車。

沒想到漣漪效應漫延,議會也通過撥款專案研究:為減輕尖峰時段的交通堵塞,是否該為(需家長接送的)青年學子提供免費公車?

 

 

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