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黑人出席新教教堂人數大幅下降
2023/05/03 14:37:11瀏覽47|回應0|推薦0
黑人出席新教教堂人數大幅下降
美聯社_
發表: 2023 年 5 月 1 日

南卡羅來納州哥倫比亞(美聯社)——在南卡羅來納州首府錫安浸信會教堂舉行的周日禮拜中,教區居民之間寬闊的長椅空地凸顯了全國許多黑人新教教堂普遍存在的大流行後現實。
在1960年代的鼎盛時期,超過1,500名教區居民坐滿了錫安的每個席位。但這座歷史悠久的教堂——民權運動期間許多人的重要聚會點——的成員在最近幾十年裡減了大半。
COVID-19大流行加速了這一趨勢,它以不成比例的速度感染和殺死了美國黑人。錫安的出席人數從疫情爆發前的 300 名教區居民下降到現在的 125 名。
成立於1865年-亞伯拉罕林肯被暗殺的那一年-錫安仍然擁有一支能夠美妙歌唱的合唱團,但它也已經縮減了一半以上。領袖和會眾的跺腳聲和呼喚與回應已經從大流行前的狀態中消退了。
“這讓我很難過,”在錫安敬拜了40年的卡爾韋內塔·威廉姆斯說。“我真正對自己說的是,‘主啊,牧師有很多外展工作要做,我們也是……因為它永遠不會一樣。”
錫安的出席人數減少與皮尤研究中心最近的一項調查一致;它發現黑人新教徒的出席率顯著下降,這是任何其他主要宗教團體都無法比擬的。皮尤說,表示他們每月參加禮拜的黑人新教徒人數已從 2019 年的 61% 下降到現在的 46%,而且他們是唯一超過一半 (54%) 參加虛擬禮拜的群體。
2023年4月16日星期日,在南卡羅來納州哥倫比亞市的錫安浸信會教堂,在禮拜期間,會眾基本上坐在空蕩蕩的長椅上。錫安出席人數的減少與皮尤研究中心最近的一項調查一致,該調查發現說他們的黑人新教徒人數每月參加禮拜的比例從2019年的61%下降到46%。他們也是唯一一個超過一半的人虛擬參加服務的群體。 (美聯社照片/傑西·沃達斯基)

”錫安Zion 在線廣播服務,製作數字內容,並活躍在社交媒體上。但是 M. Andrew Davis牧師說,他教會的網路線上虛擬體驗無法與面對面的互動相提並論,包括孩子們的微笑,以及有時年長的會眾如何分享關於上帝如何治愈他們的見證。
戴維斯在最近一個星期天的佈道題為:“在困難時期要信任”。他回憶說,大流行是他教會歷史上最具挑戰性的時期之一——並說出了希望之詞。
“我們可能永遠不會回到原來的樣子,但我們可以做得更好,”戴維斯告訴教區居民。
調查顯示,美國黑人——其中三分之二是新教徒——比整體美國人更經常去教堂,祈禱也更頻繁。但禮拜模式正在代代相傳:年輕的黑人成年人去教堂的次數少於他們的長輩,而且那些去教堂的人不太可能在以黑人為主的會眾中這樣做。
“我們必須讓我們的年輕人回來,”錫安的執事唐尼麥克說。“正如我們在古老的教堂裡所說的那樣——如果你沒有看到任何年輕人,如果你沒有聽到任何嬰兒的哭聲,那麼,你就是在一座垂死的教堂裡。”
幾位黑人教會領袖表示,事實證明很難說服成員返回現場進行禮拜。他們指出,許多會眾年齡較大,無法獲得足夠的醫療保健,並且由於擔心感染傳染病而不願返回教堂。
系統性種族主義的歷史和缺乏經濟機會使許多美國黑人更容易感染該病毒。黑人成年人還患有肥胖症、糖尿病和哮喘病,這使他們更容易受到影響。他們也更有可能沒有保險。
此外,許多黑人工作人員的工作被認為是必不可少的,並且在大流行期間不太能夠在家工作,這引發了人們對他們經常擁擠的家庭中的其他人接觸病毒的擔憂。
“大流行病激怒了這一點,”弗吉尼亞州亞歷山大市 Beulah Baptist Church 的牧師 Quardricos Driskell 牧師說。
他擁有 160 年曆史的教堂的出席人數從 2000 年代初期兩次主日禮拜的 200 多人的高峰期下降到一次禮拜的不到一半。
“如果我們在任何給定的星期天有 100 個,我們就很幸運,”Driskell 說。
Driskell 試圖通過與年輕人公開談論種族、性和性別認同等問題來影響他們。
“同性戀、基督徒和單身意味著什麼?” 他說。“我們如何真實地活出我們作為人的生活,但仍保持信仰水平……這些信息引起了年輕人的共鳴。”
儘管他的會眾一直歡迎同性戀LGBTQ社區,但Driskell說,從歷史上看,黑人教會並非如此。
“黑人教會正在努力應對這種宗教進步主義的想法。”

儘管出席人數有所下降,但學者、牧師和教區居民一致認為,教堂仍然是黑人社區的基礎,提供避難所和希望,尤其是在面臨挑戰的時期。
哈佛學者小亨利·路易斯·蓋茨 (Henry Louis Gates Jr.) 在《黑人教會》(The BlackChurch)的姊妹篇中寫道:“對於非裔美國人社區的歷史、身份認同和社會正義願景而言,沒有哪個支柱比‘黑人教會’更重要了。” PBS系列。
“對於一個被不人道的奴隸制度系統性地殘酷對待和貶低的民族,以及隨後一個世紀的吉姆克勞種族主義,教會提供了一個避難所:一個種族和個人自我肯定、教學和學習、心理和精神寄託的地方,預言的信仰,”他寫道。
儘管人們普遍尊重黑人教會的歷史作用,包括他們為種族平等而戰的關鍵作用,但民意調查顯示,美國黑人也認為他們在最近幾十年失去了影響力。
“它仍然以同樣的方式發揮作用:它是那些無法堅持政治承諾的人們的希望之源,他們不一定能訴諸法律並獲得我們需要的東西並給予他們我們需要的安全, ”專門研究黑人教會的密歇根州立大學宗教研究教授 Tamura Lomax 說。
但出席人數一直在減少——甚至在大流行病和2020年針對種族正義的抗議活動之前——因為人們與教會的聯繫方式發生了變化,洛馬克斯說。

BlackLivesMatter運動的成立是一個關鍵時刻。她說,其成員接受了他們祖先在被奴役期間繼承的一些非洲精神和宗教習俗,並拒絕了對民權鬥爭至關重要的以基督為中心的運動。
“他們不想採用父權制的黑人男性領導模式,”洛馬克斯說。
在大流行期間,黑人牧師利用他們的影響力在講壇上鼓勵接種疫苗,同時在教堂建築中舉辦檢測診所和疫苗接種活動。
“它對我們的社區產生了相當大的影響,”田納西州富蘭克林西哈珀斯原始浸信會教堂的休伊特克利夫頓索耶斯牧師說。教堂的出席人數從 COVID 之前的約 150 人下降到現在的約 80 人。“人們真的、真的害怕回來。”
索耶斯說,他的教會受益於虛擬出席人數和在線捐款的增加,這些捐款為建築翻新提供了資金。儘管如此,他還是感嘆許多會眾還沒有親自回來。
他說:“他們真的已經到了可以在床上翻個身,打開電視或手機觀看服務,按下按鈕,發送他們的產品然後繼續睡覺的地方。” “很難讓他們想回到教堂。”
儘管面對面的人數有所下降,但如果算上網路線上虛擬出席人數的增加,一些黑人新教教堂的人數就會增加。Enon Baptist Tabernacle Church 就是這種情況,它擁有 5,000 個座位,是費城最大的黑人教堂之一。

“我相信它已經變得更好了,”它的牧師埃林沃勒牧師說。“我們中的許多人都提出了虛擬會員的概念。我的教會成員甚至不住在賓夕法尼亞州。”
佐治亞州科布縣邵氏神廟非洲衛理公會聖公會錫安教堂的 Eldren D. Morrison 牧師說,自病毒爆發以來,現場出席人數減少了一半,從 400 人減少到大約 200人。但大流行病幫助像他這樣的牧師重新思考如何與他們的會眾建立聯繫。
“它告訴我們,我們不一定要尋找數字,但我們要尋找參與度,”莫里森說。“無論是網路線上虛擬的,還是坐在長椅上的人們,或者是通過某種類型的事工參與整個社區,人們都參與了教會,並正在增強他們的信仰。這就是使命所在無論如何,最後。” ___
美聯社視覺記者 Jessie Wardarski 做出了貢獻。
美聯社的宗教報導通過美聯社與 The Conversation US 的合作獲得支持,資金來自 Lilly Endowment Inc。美聯社全權負責此內容。
2023 年 4 月 16 日星期日,在南卡羅來納州哥倫比亞市,錫安浸信會牧師 M. Andrew Davis(右)主持禮拜儀式 錫安出席人數的減少與皮尤研究中心最近的一項調查一致,該調查發現黑人的人數表示他們每月參加禮拜的新教徒從 2019 年的 61% 下降到 46%。 戴維斯將不願親自返回教堂歸因於他的會眾的平均年齡、獲得醫療保健的機會不足以及害怕感染傳染病。 (美聯社照片/傑西·沃達斯基)
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