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我的第一位美國老師
2020/07/18 09:41:02瀏覽522|回應0|推薦23

我的第一位美國老師

[前言:二一五年年底是我們大學(成大交管系74級)畢業卅年重聚。會中決定,下回大集合是在五年後,也就是今年了。我正在編一本《榕憶交管道憶/成大交管系74級畢業卅五週年重聚紀念集刊》,此文將列入其中。]


讀成功大學四年,很少使用原文書,台語是越來越進步,英文倒是越來越退步。三年級時,振奮了,為了加強英文的聽、說能力,我去了位於台南市民族路241號的基督教青年會(YMCA)報了「英語會話班」。印象中同學林明正也有去YMCA上課,與我不同班。結果,「英語會話班」內小妞不少,我的英文也沒進步多少[注一]

老師是個年輕的美國人,名叫Andy Cohen,他有個中文名字:孔安迪,他是我的第一位美國老師。那時他還是史丹佛大學歷史系的學生,修學一年,來台灣教英文兼遊玩學習。「英語會話班」有同學十餘人,社會人士、五專、商專的學生都有。孔老師的年紀比多數的學生都小,沒有老師的架子,要我們直呼其名:安迪。也要我們取個英文名字,便於他記人,我喜愛美國著名的兒童文學名著《湯姆歷險記》(The Adventures of Tom Sawyer),就取了Tom為我的英文名字。

安迪教課沒有固定的教材,也沒有作業,感覺上,就是隨興而談,講講時勢,說說生活瑣事。老師說,學生聽,就是在練習聽力。他更鼓勵我們多問、多說,他強調:「說,敢說,就是成功。」授課時,他曾帶我們玩了不少繞口令,例如:Peter Piper picked a peck of pickled peppers等等,令我們舌頭打結,原來英文也有這麼多精彩的繞口令;說到字的詞性,他舉了一例:「You can can a can with a can.」英文字也是這麼生動活潑,令我終生難忘。莊子曾說:「物物而不物於物」,古文精練,字詞也是靈動鮮活

安迪是愛玩的,教英文的目的是為了遊玩、交友,看看這個不同的地方、文化及風土人情。炎炎夏日時,全班還曾一起去附近的安平海水浴場戲水,南台灣雖然熱,穿泳褲的似乎只有我一個人(我是游泳校隊,泳褲隨身攜帶)。安迪喜吃中餐,喜愛旅遊台灣,也努力學習中文,但他自謙,學得不好。他到臺北時,我還邀請他及另外一位女老師Perri Sloane到我家作客,隨後我與他倆還有一兩年斷斷續續的書信往來。Perri 來自加州洛杉磯,到台南教英文,但她的英文卻「不甚標準」,我曾私下問過安迪,「為什麼你們兩人的英文不一樣?」安迪回說:「我們兩個人的口音不一樣,她是來自美國南方。」哦,原來如此。

安迪回史丹佛大學後,又開始了上課學習的苦讀生活。偶爾他還會練習中文,在校園內看到了中國人還會跟他們練習一番,他回信說:「他們的中文跟你們不一樣,因為他們來自中國大陸。」嗯,應該是不太一樣

我于一九八九年來美國留學,終於體會到英文不容易呀,怎麼沒有人聽得懂我的英文呢?一九九九年時,我在C1公司工作,部門內某一個大領導的名字就是Andrew Cohen,我還幻想,會是他嗎?我發了一個電子郵件詢問他,沒有收到回覆,大概大領導太忙了,我特地跑到他的辦公室瞄他一眼,結果不是。 Andrew Cohen這個名字太普通了,太大眾化了。在C1工作時,我還去上了英語口音矯正的課程,公司提供學費,上一對一的課,真是受益匪淺;也在那時我加入了演講協會(Toastmasters International),學習演講溝通、即席演講、演講評論等等,真是戰戰兢兢、也是如魚得水!

如今,我在美國已逾卅餘年,我的英文進步多少?心有愧意。學習如逆水行舟,不進則退;時時自我提醒,活到老,學到老,待學之處仍多。「說,敢說,就是成功。」仍然適用

【又:本文于7/2/2020刊登在世界日報上下古今版「老照片說故事」。該版面有500字的限制,本文又擴展延伸許多,內心許多話,500字怎麼夠說呢?

https://www.worldjournal.com/7015716/article-%E3%80%8A%E8%80%81%E7%85%A7%E7%89%87%E8%AA%AA%E6%95%85%E4%BA%8B%E3%80%8B%E6%88%91%E7%9A%84%E7%AC%AC%E4%B8%80%E4%BD%8D%E7%BE%8E%E5%9C%8B%E8%80%81%E5%B8%AB/?ref=%E8%97%9D%E6%96%87_%E4%B8%8A%E4%B8%8B%E5%8F%A4%E4%BB%8A

[注一]:幸好碩士回到了台北,每一科都是使用原文書;預官在基隆,預官命很好,上下班,上班唸英文,下班逛夜市😜,英文實力又逐漸加強中,可以去考托福、GRE了。


[相片說明:左一是安迪,右一是Perri

[相片說明:後排左一是安迪,其餘有穿衣服者是同學😜

[相片說明:台北內湖家中,中間者最帥🤗,最右者笑得最甜美]

[相片說明:安廸寫來的卡片]

[相片說明:Perri寄給我的相片]

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