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薪火相傳
在地生活北美 2017/12/17 09:18:48

今年對我和老伴而言,是非常特殊的一年。我們的兩個孩子年齡相差四歲半,女兒今年暑假由從俄亥俄州州立大學博士班畢業,得到科學教育博士。她的學校去年就聘用了她,所以畢業後繼續科教研究員的工作。前不久她應邀到我校演講,使我備感榮。兒子明年暑假才會畢業,然而兩星期前就通過層層面試,得到微軟總部聘書。我們一家四口興奮慶祝之餘,兒子有感而言:「感謝爺爺長期為我們的犧牲付出,否則我們也不能有今天的成就。」

的確,這兩個孫子從出生起就是我公公心中的寶。公婆是儉樸的人,他們收入不豐,一生克己勤儉,對子女卻不惜一切地付出。我們在美國奮鬥數十年,經歷過無數失敗,公婆總是無限包容、無盡付出,目的只是希望我們能過得好,我們也對他們充滿了感激之情。

公婆都是初中畢業,所以特別重視孩子們的學業,希望他們能有出息。每當孩子們有些小成就,我們就會迫不及待與老人家分享。當我先生告訴公公,他的長孫女得到博士學位時,八十多歲的他高興得坐不住,電話那頭只聽到婆婆不斷說:「唉呀,你坐下來。」

而當我們告訴他,大學還沒畢業的長孫已被微軟總部聘用時,從來不曾用過電腦的老人家一開始沒有什麼反應,只覺得孫子怎麼不繼續深造呢?直到經過小叔小姑解釋,並幫他上網查詢,才知道微軟是什麼、比爾蓋玆是誰。再打電話來時,他還是說,比爾蓋茲被哈佛退學了。我們沒有告訴老人家,其實早在去年暑假,兒子工讀的公司就提出供他讀碩博士的優惠,以期留住兒子繼續為他們工作,而兒子拒絕了那份邀約。

我的公公、我和孩子們,對他們前途看法各不相同。我當時勸兒子接受那家公司的優惠條件,換取免費讀碩博士。兒子當時並沒有解釋他為何拒絕,如今看來,他給自己定了不同的目標。

而女兒的情形恰好相反,當女兒大學畢業決定要繼續直攻博士時,我勸導她,與其一直待在學校念書,不如先到社會工作磨練,但女兒怕一放下學業人就懶了,所以自己申請得到學校全額獎金,一口氣完成最高學位。

一代一代之間,對人生的目標和生活的標準有相異之處。同一把火炬傳下去,但接跑者不同,他也許想跑不同的路徑。還好公公和我都不是強迫子女接受父母決定的人,孩子們最終達到自己的人生目標,我們對他們也更放心。 薪火相傳,我相信那不變的火炬是一份不畏艱難且儉樸認真的人生態度,而接跑者所選擇的路徑和終點,則是新格局的開拓。家人世世代代的相敬相愛、互相扶持,才能完成更圓滿的人生。

<本文原刊載於2017年12月4日世界日報家園版>

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