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當小說成為現實時
2021/11/18 20:15:23瀏覽524|回應0|推薦0

馬克·薩塔(Mark Satta) 2021年11月15日
喬治·奧威爾的《動物農場》觀點在出版75年後仍然適用於今日
75年前,即1946年8月,喬治·奧威爾(George Orwell)的《動物農場》(Animal Farm)在美國出版,第一年就售出50多萬冊,獲得了巨大的成功。三年後,他又出版反烏托邦小說《一九八四》,取得了更大的成功。
此後多年,喬治的寫作在美國思想和文化中留下了不可磨滅的印記。2013年,在告密者斯諾登洩露國安局的機密文件後,《動物農場》和《一九八四》的銷售量猛增。而《一九八四》在2017年特朗普的總統就職典禮後上升到亞馬遜的暢銷書榜首。
作為一名哲學教授,我對喬治思想的持續相關性感興趣,包括關於極權主義和社會主義的思想。
早期職業生涯
喬治原名埃里克·布萊爾(Eric Blair),1903年生於殖民時期的印度,後來移居英國,靠獎學金上精英學校。完成學業後加入英公務員隊伍,在緬甸工作。24歲回國並成為一名作家。
在1930年代,喬治作為散文家、記者和小說家取得了一定的成功。他還曾在西班牙內戰期間擔任左翼民兵組織的志願兵,代表西班牙共和國作戰。在戰鬥期間,他觀察到自己親身經歷的事情與大眾報導不相符,看到媒體喉舌塑造政治敘事的嘴臉。
喬治後來總結了大約從西班牙內戰開始的寫作目的:「自1936年以來,我所寫的每一行嚴肅的作品都直接或間接地反對極權主義和民主社會主義。」
喬治在這段話中沒有具體說明他所說的極權或民主社會主義是什麼意思,但他的作品提供了理解。
什麼是極權主義?
對喬治來說,極權主義是一種注重權力和控制的政治秩序。極權主義在《一九八四》中的反面人物奧布萊恩身上得到了體現。虛構的奧布萊恩是個有權有勢的政棍,利用酷刑和操縱來獲得主人公溫斯頓·史密斯(Winston Smith)的思想和行動權力。重要的是,奧布萊恩把他對權力的渴望當成了目的本身,代表為權力而權力。
喬治最敏銳的洞察力大多涉及極權主義與什麼不相容。1941年的文章《獅子與獨角獸》(The Lion and the Unicorn)中寫道:「極權主義思想沒有法律這回事,只有權力...」換句話說,法律可以限制統治者的權力,而極權主義則通過無限制地行使權力來抹殺法律的限制。
同樣,在1942年的文章《回顧西班牙戰爭》(Looking Back on the Spanish War)中,喬治認為,極權主義必須否認存在中立的事實和客觀的真相。喬治將自由和真理確定為對抗極權主義的「保障」。行使自由和承認真理是與極權主義全面集中控制不相容的行動。
喬治明白,極權主義可在政治右翼和左翼找到。對他來說,納粹主義和共產主義都是極權主義。
在我看來,無論政治派別,喬治的作品都是我們抵制領棍從事極權主義行為的一種思想挑戰。它還提醒我們,我們抵制極權主義的最佳工具是說出真相和維護自由。
什麼是民主社會主義?
喬治在1937年出版的《通往維根碼頭之路》(Justice and Liberty)中寫道,社會主義意味「正義和自由」。他所指的正義超越了單純的經濟正義,還包括社會和政治正義。
他在《獅子與獨角獸》中闡述了對社會主義的理解。根據他的說法,社會主義要求 「收入大致平等(只需近似),政治民主以及廢除所有世襲特權,特別是教育方面的特權。」
喬治後來在同一篇文章中充實了他所說的「收入大致平等」的含義,他說收入平等不應該超過大約10比1的比例。在現代的解釋中,表明可認為一名CEO比普通員工多賺10倍是道德的,但不能像今天美國的平均CEO那樣多賺300倍。
在描述社會主義時,喬治討論的不僅僅是經濟不平等方面。他的著作表明,他喜歡的社會主義概念還需要「政治民主」。正如學者大衛·德萬(David Dwan)所指出的,喬治區分了「兩個民主概念」。第一個概念是指政治權力由普通人掌握。第二個是指擁有經典的自由主義自由,如思想自由。這兩種民主概念似乎都與喬治所說的民主社會主義有關。對喬治來說,民主社會主義是種政治秩序,它在提供社會和經濟平等的同時也保留了強大的個人自由。
我相信喬治對民主社會主義的描述,以及他對社會主義可以採取各種形式的認識在今天仍然很重要,因為美國關於社會主義的政治對話往往忽略了他對這個問題的許多細微差別。例如,美國人經常把社會主義和共產主義混為一談。喬治幫助澄清了這些術語之間的區別。
隨着高度的經濟不平等、打擊真相的政治攻擊和對極權主義的重新關注,喬治的思想現在仍然和75年前一樣有意義。
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引用
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