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到了我們這般年歲,關心的莫不過是兒女,或者工作、生活大小事,大概很少人會像我一樣,喜歡跟父母結伴旅行,甚至變成一種興趣。我想這樣的改變,可能是因為年輕的時候經歷過妹妹的驟然辭世,所以對生命的流逝有很深的體會。

以前在工作空檔,總會計畫幾次島內自助行,開著我的小車,載爸媽到處玩。而2006年我藉著舊金山出差的機會,順便帶著爸媽做美西近4000公里自駕的壯遊之後,這種破天荒的旅遊經驗似乎悄悄地改變了父母對旅遊的看法。

因此,我決定把這些與父母出遊探險的過程寫下來,一方面是記錄;另一方面是分享給有類似計畫的朋友。「樹欲靜而風不止,子欲養而親不待」,我珍惜與父母相處的機會,因為陪伴所帶來的快樂,不會一直都在等我,隨時會消失...。

Sufen

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美加國家公園5000公里自駕遊之驚險出發日
休閒生活旅人手札 2014/10/13 14:47:09

2014.09.08. Day 1

如果要去熱門的國家公園,還要住在公園裡面的旅館的話,請記住:一定要提前半年到一年的時間預定,特別是暑假期間,像黃石國家公園這種超級大熱門,連露營都一位難求了。我是在今年四月買好機票,老神在在地在六月初開始準備預定房間時,才發現國家公園有夠難訂啊!

中秋節當天,和全家人簡單地吃了一頓團圓飯後,準備出發,開始我們的大冒險。因為誤記航班時間,所以晚了一個小時出門,回神後才發現距離起飛時間已經只剩兩個小時。於是,我們三人加快腳步、火速出門,在高速公路以最高速限狂飆到機場。

好在一路暢通,路上的車輛不算太多,約莫半小時抵達航站區。到了機場附近,憑著方向感,火速找到信用卡的停車服務中心。停車時,我衝進去櫃檯,請服務人員儘快送我們到機場,果然手續頗快,接駁車也很快出發送我們到第二航廈。但是,就在這麼十萬火急的情形下,進停車場的刷卡機竟然故障,在浪費了五分鐘後,終於進停車場時,卻眼睜睜看到別的車開進剛剛那個故障車道,這真是見鬼了。

到了停車區,老爸立馬衝下車往航廈的出發櫃檯方向奔去,完全沒想到行李還在接駁車上,根本沒聽到我跟老媽的呼喊,直到老媽把他追回來,他才回神。我想他大概是急壞了,急到忘記還有行李這件事情....。我自己有時候都會忘東忘西、不定期恍神,帶父母親出門,更容易發生這種事情,所以要多特別注意啊!

 

  民宿

推車小跑步至櫃檯報到,悲劇又發生了。明明我在訂票時就已經預先劃好我們三人坐在一起的位子,但櫃檯居然說沒有。這漫長航程,我需要就近照顧老爸老媽,怎麼能分開坐呢?雖然整班飛機都滿位了,竟然還剛剛好喬出三個相鄰的位子,老天保佑!

或許老爸白天沒有午睡,又因為趕飛機而驚嚇過度,身體微恙,在吃過第一個飛機餐後半小時,他暈機吐了,把剛剛吃的東西吐得相當乾淨。倒是媽媽靠著醫生開的安眠藥而一路好眠。

下飛機後,通關、領行李都很順利,沒有被叫到詢問室而耽誤時間。但是當我打電話給民宿主人時,他壓根沒想起我們這組客人,我當場傻眼!但他表示會先到機場接我們,再安排房間。在不知道後續會怎樣的前提之下,我們依民宿主人指示,在機場等了將近15分鐘後,他終於出現,並道歉他確實有留房間,只是一時忘記了。


本來還有點忐忑,覺得民宿不靠譜,但在去民宿的路上,媽媽突然發現她的隨身包不見了,馬上想起來是落在剛剛的長板凳上。於是民宿主人馬上掉頭送我們回去找包包,他態度從容、非常有耐心地安撫我們。運氣極好,包包居然還在原地,一位正在抽煙的年輕男子問我:這是妳的包?道謝後,馬上交還給母親,失而復得的歡愉,讓我們十分感謝民宿主人的協助。

出行的第一天,緊張刺激、驚嚇連連,但最後都是平安順利地過關,讓我們三人覺得冥冥之中有如神助。或許第一天就頻出狀況,讓我們更加警惕,以免後面的行程再出現更大的失誤,也是好事一件。所幸,我們此行一路順利,90%的晴朗天氣,讓我們不時讚嘆大自然的美景。

【資訊分享】

一、航班:從台北前往溫哥華有直航和轉機的班次,選擇很多,價格不一。但以年長父母體力來考慮的話,長時間飛行還是搭直航班機比較好些。出發前預先劃位,以確保能就近照顧年長父母。(我這次忘了行前再次確認)

二、入境:雖然拿中華民國護照入境加拿大可免簽證,但由於溫哥華機場是加西最重要的進出國門戶,請務必遵守加拿大海關對於可攜帶物品、食物入境的規定。最好準備旅行的計畫表、各旅館聯繫資料或地址供海關參考,可加快通關,以免被再三盤問。

三、旅館:溫哥華的住宿選擇很多,豐儉由人。而離機場較近的列治文區(Richmond)有很多華裔居民,因此超市賣的食材、中式餐廳、購物中心的商品,對台灣人來說都不陌生。若三餐都吃家鄉味,住在列治文是相對方便,離機場也近。  列治文華人多,因此也可以找到不少願意把空閒的房間租出去的民宿,有些房東還讓出廚房供房客煮食,不但節省餐飲費,還能自己煮喜歡吃的食物。

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