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德州迥然不同 / 黎 瑜
創作散文 2024/05/17 05:10:54

我搬家了,從住滿30年的南加州洛城搬到德州休斯顿東的Cypress市。距離1500英哩同是美利堅联邦,卻像到了另外一個國度。

 

根据去年普查最新資料,德州3千萬人已與加州同列為人口最多的两州。自2000年至2022年,平均每年增長41.3萬人,换言之23年來增加壹仟万人,而加州有移出多於移入的趨勢,加上土地平坦,前景可期。

 

加州氣候良好,经濟榮景,滿街美食,禮讓和氣是無人不知的,居民视為當然而,其實真 是身在天堂不自知。德州人不然,一聽到新搬來,第一句問的就是''你認為德州怎麼樣?你喜歡德州嗎?"話语間透著對德州的依戀與驕傲,或有歡迎之意更多的是期盼你也說出同樣的答案。

 

落腳最先要辦的就是汽車牌照和駕照登記,確實快捷容易得多。正值駕照有效第九年,明 年需要重考領照,内心忐忑多時,熟料換照只驗視力當場即發拾年有效駕照,讓我喜出望外樂不可支。車牌費則無論任何車種年份,每年只需76.25元,在超市即可缴費辦妥真乃福音也。這是我移居最大受益。汽油是產地價自然是加州的一半左右。但對退休居家為主的我並無多大 助益。

 

德州是個人收入免州税,故房地税是州政府的經濟來源,高得驚人,如休斯顿老城區 2.2%-2.4%Katy華人區2.5%-2.9%,新開發區3%~3.2%,按開發情況入住人口公共設施回收 狀況逐步略微遞減,其中1.5%的學區费是占具50%65歲以上的自住屋有減税優惠。問題是缴税乃有去無回,不消25年就缴了一倍的房價錢。更奇怪的是四月通告當年房地估價,不滿意者可申請重估多次,初次80%都可能下調,如此公文往返或開庭取證豈非劳民傷財?不知妙在何處?當然如我般買下房產三年後才搬家,就因不知就理而失去3年駁回減税的機會了。更麻煩的是分別得向學區,縣市政府和州政府三處帳單缴付。

 

至於房價只有加州的三、四成表面看來著實吸引人,细想就知道房價是屋主資產,税金是 费用。因此加州出租屋有七個半月纯利,德州能有4個半月就偷笑了,加上夏熱冬寒空調及各項設施折舊損壞十分驚人。房屋保險更是大有學問,同一家保險公司經由不同經纪公司代理所報價錢可有近60%差價,我"用心"找來幾家比價,竟然保額增加10%而保费還比去年便宜20%。南加甚少投保地震險,而此間户户投保洪水險,最高保额均為25萬但保费可由1百多到8 百多不等,想省錢只得多花點功夫了。

 

电力公司甚多,優惠條款年年翻新各家不同,居民都習惯換來換去,只好自求多福。水费 看似便宜即便有游泳池也约莫40元,但附加费用至少3倍,據聞用於擴充設施加強淨化,每月费用他說了算,無從追究啦!

 

女兒是加護病房護士在加州倍受尊重年薪12萬。到德州只剩8萬还被當成藍領階级使喚, 上夜班得带上手槍,否則可真没膽進出諾大空曠昏黑的停車場! 一般行業的薪資也並不比加州高。怪的是超市物價如同内華達州與南加奇諾岡相仿,比蒙市高出15%。很多人以為德州生活便宜。我看除汽油房地產外,薪水減少,日常民生销费反高,何來便宜之有?

 

東岸除NYDC搬來德州的移民已很满意外食的多元。而南加搬來的全家人都失望得很, 每到週末尋找正宗口味餐廳,開車三刻鐘至一小時只為一口美食。好不容易覓得一家,光顧三次下來已乏味可陳。只有廣式點心可達水準,唯花樣極有限。說到食衣住行,民以食為天,可知道吃不好是很痛苦的大事呀!

 

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德州沃野是台灣的19倍,是加州的1.62倍。温度湿度與台灣近似,比南加州多雨。湖泊特多,青草遍野,地衣茂盛,可知是利於動植物生長的好環境。由於地廣人稀許多商場餐廳就獨立蓋在地中間,四周都是停車場,停車不成問题。尤以新區如我住的Cypress街道保留空地常比開發的線道多出幾倍,双向双線道中間分隔島和两側常有八線寬。預留足夠發展空間,其深謀遠慮定當不會像加州想闊建或打通得經過數拾年協商规劃方可執行。不過一般道路非重要區段多没有左轉暫停車道,左轉時甚感不安。 高速公路以休斯頓市中心如蜘蛛網高架盤结,常两條公路合併共用一段路程,造成同用两個號碼路名。初上路時會突然不見原本要開的高速公路,竟變成另一個號碼,一時不知如何是好 ,硬著頭皮隨車潮前行,正懊惱不已之際,突然看見前方道路四、五個分义或高架或向下或東 西向或南北向,若不眼明手快調整正確車道,勢必錯到壹贰哩外,迄今我仍視進Town為畏途, 感謝導航器的發明和普及。

 

人盡皆知德州擁槍合法,但不到此間還真没感受。一晚舉家外食在西餐廳前堂等待坐位, 白人男士走過面前,褲子口袋鼓起,明顯是放著手槍。我示意女婿,熟料他繃緊衣褲,我驚異的看到他也插著手槍。事後我閒聊問及白人太太們可有擁槍持槍,五位全有,有二位放車上,竟然還有一位說上星期開車遇到路霸,令她不悦持槍追了三條街,而她已高齡80。我才真正了 解德州槍支法想廢除或改變是談何容易!倒是恐怖平衡嫌少有擦槍走火之事。

 

德州人開車勇猛驃悍不會禮讓。女兒女婿往休斯頓市區方向上班得半小時行駛高速公路 上。搬家一個月後立即把小轎車換成重型SUV和卡車,期望结實體硬可保障減輕傷害。每每在停車場很輕易就找到我的本田雅哥,原來是極少數的小異類! 另一景是在我住宅區附近每次出門都可見到高爾夫球車穿梭於行人道上,男女老少常當成短程代步工具,實為他們安全担憂。 女兒還說我沒駕照時也可考慮。休斯頓中國城裡大街竟然有中文路標標示,當我看到"八號公路""百利大道"的路牌,倍感親切興奮不已。

 

住家以8呎高4吋寬木板作圍牆,很快便陳舊變色寒酸難看,十來年更逐個腐朽待修。房子則瓷磚油漆维持甚佳,跟圍牆全不搭調,頗有破落户之感。除面湖可用鐵條欖杆或社區外牆可用磚牆外,此乃建築规定不許善自改變。何故如此尚待查明。房子屋頂客意設計不同角度尖頂 ,外觀多變不至呆板,不若南加同一社區就幾種樣式。但色彩則偏重褐色深色,缺乏话潑動 力。

 

医療體系與加州無異。但是取藥沒有私人小藥房,總要3.4小時以後才通知配好可去領。 藥费也昂貴。我經年服用的胆固醇血壓藥,南加是保險全額给付,德州每季得自付一百伍。若有微詞他們又可找出些折扣卷來幫補,真不明白。

 

德州黑人比率60%以上,亞裔占15%但我住的新區比率更低,華人超市教會更需開車半小時才到。近日認識幾位華人可讓我開心極了。黑人多受高等教育,熱情温和。有两次在超市都是黑人即刻出手援助我。

 

我的社區隣居有網站互通信息,猫狗不怕會丢失。彼此也互邀泳池畔聚餐同飲到深夜。可 比南加親切互助熱忱得多。

 

女性衣著較素淨,嫌有碎花鲜艶或亮麗的衣料,一般以純色輕便衣褲為主。一雙運動鞋似 乎可以行遍德州。我在歡樂的遊園會裡驟然發覺全場僅有我和女兒穿裙子,或許我俩還带有加州的習性吧!

 

時不時那個問题總浮現腦诲,你喜歡德州嗎?

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