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再訪泰國敘舊緣
2020/05/08 09:39:47瀏覽932|回應1|推薦51

泰國,對許多人來說可能是第一個國外旅遊的國家,可能是另有所圖旅者的造訪地。泰國,對筆者來說既是第一次出國旅行的目的地,還曾經是經常定期造訪的國度。

大約三十多年前,開放國外觀光不久,距離近、天期短的旅遊行程就成了出國試水溫的第一個所在。但說老實話,印象普普。甚至對領隊帶去「蛇店」等購物行程頗有微詞。那時就不愛購物,全團有大半的同行者都拒絕進店「參觀」,領隊和地陪少了回扣,多少有些不快。結果當然就是用了那一招「對付」我們囉。既然大家都不進店裡「參觀」「選購」,遊覽車自然就是遲遲不來,讓我們在人生地不熟的地方空待著。再者,到了用餐時間,是安排在「飯店」用餐。遊覽車也確實把我任載到某家飯店,只是進了飯店大門,領隊帶著大夥兒「經過」許多觀光客用餐的餐廳,卻是不進去。「觀光」過了餐廳,繞到飯店的一角,這才是我們用餐的所在。心情因而超差。或許是因為當時咱們一般的觀光團體常會干擾其他旅者之故吧!現在常聽到咱們的旅行者嫌其他地方的旅者太吵等等,想當年,咱們也曾經這樣過,不是嗎?

既然有這些不算愉快的旅遊經驗,怎麼後來又會經常定期造訪呢?

原因無他,因為內人到泰國進修去也。

每一提到去泰泰國進修,聽者幾乎都不約而同的回應,為什麼不去其他更先進的國家,而去泰國讀書?這問題說來話長。

其實,去泰國進修曾經是國內不少知名人士的共同經驗。怎麼說呢?原來曼谷有一所頗為有名的學校。這學校叫作「亞洲理工學院(Asian Institute of Technology,簡稱AIT)。位在曼谷的亞洲理工學院,只招收碩士生、博士生。

亞洲理工學院的設立源自1957年。當時東南亞國協組織(SEATO)計畫建立一所具備區域工程研究的高等國際教育組織。其宗旨期望通過高等教育、研究,促進亞太地區技術變革和永續發展。1959年,經由美國英國德國法國加拿大澳大利亞日本等國的學者共同參與東南亞的「國際援外專案」,借用朱拉隆功大學(Chulalongkorn University)校舍成立了「東南亞公約組織工程研究所」。1961年,有了第一屆畢業生。1967年,以「Asian Institute of Technology(亞洲理工學院),簡稱AIT」正式名稱成立的學府經泰國政府立法通過。

AIT成立之初,有二十三個國家提供資金,在後續發展過程中,中華民國政府也提供了不少援助,包括資金、獎學金、師資、校舍建築。在我國這些當年提供資金興建的校舍上還有鑴刻著「This building was given by the Government of the Republic of China」的勒石。

 

從1970年開始,我國每年透過政府、公民營機關保送甄試到AIT就學的申請者約300位左右。經教育部初審,再經AIT的代表來台面試,通常錄取20位左右。這些畢業於AIT的校友在我國後來的十大建設等重大國家建設,都曾積極投入,貢獻所學。前行政院長毛治國先生也是早期校友,更可能是在各國政府組織中位階最高的校友。不僅如此,我國在基金、設備、獎學金的支援上也不落人後。前總統府資政孫運璿先生擔任經濟部長期間,曾應邀擔任剛脫離東南亞公約組織不久的AIT董事長。當時少了英、美兩大國的支援,財務一度陷入窘境,在孫先生的極力爭取下,我國前後共提出50萬美元的援助,而當時亞洲各國所提出的基金總數不過62萬美元。

1986年,AIT頒贈孫資政榮譽學位。之前就連泰皇都要親自到AIT接受頒贈的學位,由於孫資政當時身體欠安,還破例由AIT院長、董事會主席、教授等親自組團到台灣來頒發學位。可以看出AIT對孫資政的重視與感激。

另外,曾任教亞洲理工學院的我國的工程界泰斗莫若楫博士(Dr. Moh)還曾擔任過系主任、副校長兼教務長,並榮獲亞洲理工學院頒發榮譽博士學位。任教亞洲理工學院期間,莫博士教育過無數國內外工程界精英骨幹,至今仍有許多土木工程界前輩尊稱莫博士為「莫老師」。

可惜的是,自2000年以降,政策轉變,不再推選留學生到亞洲理工學院,平白喪失了與東南亞及世界各國學者交流的機會。不過,普遍迷漫著過去種樹,如今砍樹的氛圍下,也就不足為奇了。近20年對AIT的贊助與交流也幾乎都是校友會在獨力支撐。仔細想想,這似乎是和南向有些扞格。

從1959年AIT草創,到2019年正好是六十年,一個甲子。2019年10月22-26日亞洲學院成立60週年校慶活動,在台灣的AIT中華民國校友會組了一個60人的校友團回到母校參加各項慶祝活動。筆者有幸,以眷屬身分伴隨去到睽違十年的曼谷,因此有了到泰國重敘舊緣的機會。

說來這已是半年前的事了,許多待辦事項把記錄這次旅程的事給擔擱了。自內人從AIT畢業到現在已有20多年。這20多年中,曾在1999年和內人去了趟曼谷,也是希望重溫舊夢,喚起回憶。當時正值四月,是泰國的潑水節,除了去AIT重溫舊夢之外,自然也沒能「逃過」潑水節。看看一年一度的泰國潑水節又到了,新聞報導卻說受到新冠肺炎疫情影響,泰國破天荒的宣布停止了今年的潑水節活動。如此重要的節日慶典都沒了,想必除了讓泰國人失望之外,想去泰國親身體驗的人必定更是失望。這倒是提醒了筆者該把去年再去曼谷這段經過作個介紹,留個紀錄、分享一、二。(註:1999年的潑水節,筆者正好在曼谷,也寫了遊記,或許朋友可以和筆者一同回味一下。http://blog.udn.com/landmarc/4219506)

( 休閒生活旅人手札 )
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the flying kite
等級:8
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2020/05/08 17:59
「前人種樹,後人砍樹」真地令人扼腕無言啊!
小馬哥 問候您(landmarc) 於 2020-05-20 17:39 回覆:

確實令人扼腕。謝謝來訪!