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漫步箭鎮晨光 拾掇金色秋華
2020/08/06 00:00:00瀏覽1217|回應0|推薦101

秋天,絕對是箭鎮(Arrowtown)最美的季節,滿山遍野金黃橙紅的繽紛秋色,俯拾皆是如詩如畫的風景。且隨我踩踏著滿地沙沙作響的落葉,漫步於醉人晨光中,拾掇箭鎮最詩意的金色秋華!

箭鎮的「黃金歲月」

位於紐西蘭南島的箭鎮,坐落在冰川雕鑿而成的盆地(Arrow Basin)中,如今看似淳樸寧靜的小鎮,也曾走過波瀾起伏的歲月。在歐洲移民來到紐西蘭之前的年代,此地原本只是毛利人狩獵及採集礦石而建立的聚落;隨後歐洲人William Rees和Nicholas von Tunzelmann在此建立農場,小鎮因此有了不同的規模和風貌。1862年,剪羊毛工人Jack Tewa在箭河(Arrow River)發現了黃色寶藏──金礦,開採團隊隨之進駐,同年底有1,500名礦工在箭河旁紮營,1863年1月,運出了第一批採集的黃金340公斤。此一戲劇性的發展,從此改寫了箭鎮的命運。

1865年,西海岸的金礦開放開採,但隨著奧塔哥(Otago)的金礦挖掘殆盡,許多來自歐洲的開採者紛紛轉向南阿爾卑斯山。為了振興經濟,奧塔哥當局遂邀請中國礦工前來工作,一度占了礦工人口的40%強,他們在箭河岸邊建立的中國小村莊一直居住到1928年,其遺跡如今也成為箭鎮歷史的一部分。

隨著蘊藏豐富的黃金被發現,席捲的淘金狂熱也瞬間被引爆,懷抱致富夢想的淘金客紛紛自世界各地湧入箭鎮,人口一度達到7,000人。中國村落此時被興建,白金漢街(Buckingham Street)周邊被打造為小型歐洲城鎮,首任市長Samuel Goldston於1874年當選。18世紀末至19世紀初,箭鎮受惠於淘金熱潮而快速發展成為一個更永久的小鎮。

到了20世紀初期,箭鎮周邊的金礦逐漸枯竭,各國礦工陸續離開,箭鎮的「黃金歲月」於焉走入歷史。淘金熱潮消退後,箭鎮成為人口稀少的農村,到了1960年代,人口甚至不足200人。20世紀中期,當地家族恢復了歷史悠久的小屋並建造了度假房舍,如今箭鎮擁有大約70座淘金時代遺留下來的建築物。到21世紀之交,箭鎮已經以其紐西蘭最吸引人的度假遊覽勝地之一而重建聲譽。

漫步晨光   拾掇金色秋華

大清早9點半鐘來到箭鎮,「箭鎮秋季嘉年華」(Arrowtown Autumn Festival)的宣傳布條橫掛在小鎮入口,迎接我們這批最早到訪的遊客。

箭鎮見證了紐西蘭的淘金歷史,保留了大量由歐洲人和中國人建造的歷史建築。早期居住於此的礦工生活匱乏,大多以帆布帳篷為家,後來部分商人開始興建一些石砌的房子,逐漸形成現在的白金漢街(Buckingham Street)。這條街也是今日箭鎮的主要觀光街道,保留了淘金時期繁華似錦的歷史與古老建築,而兩旁卻是充滿現代感的特色商店和餐廳,漫步其中猶如穿梭在古今交錯的時空。然而清早的此時,所有商店幾乎都尚未開門,整條街道靜悄悄地彷彿還在酣睡中,等待著陽光遍灑才要正式開啟美好的一天。

1896年,一場大火燒毀了晨星飯店(Morning Star Hotel)及周遭許多商店。之後商店獲得重建,而現在名為 Buckingham Green 的這片基地,即是昔日晨星飯店的舊址。

19世紀時,遠赴箭鎮淘金的礦工超過40%來自中國,而這些賭上一切只為了自己和家人圓一個淘金夢的礦工們,在箭河岸邊落腳後便自成一個小型的華人村落。然而,由於金礦的枯竭及19世紀末的一系列排華法案,使得居住在箭鎮的華人逐漸減少,隨著1928年最後一位華人病逝,箭鎮的華人社區也徹底消亡。之後經由各界的努力,在箭河岸邊以「阿林商店」為核心建立了箭鎮華人社區(Chinese Settlement)遺蹟保護地。從這些低矮老舊的石屋外觀和狹窄簡陋的內部擺設,不難窺見昔日華人礦工的匱乏與艱辛,燦爛耀眼的黃金並未照亮他們的夢想,客死異鄉的結局更是淒涼!這些華人見證了箭鎮的「黃金歲月」,當世人逐漸遺忘這段滄桑的淘金歷史之時,可慰的是至少箭鎮為他們亮著一盞燈!


在箭鎮的停留時間只有短短一個小時,時間的分配變得至關重要。對於逛街購物興致不高的我,很快就走到白金漢街盡頭,迫不及待轉入小鎮後方緊臨箭河的這片森林,這才是箭鎮真正吸引我的地方。這裡也是箭鎮眾多步道的起點,然而既無法寄望於步道健行,那就把時間都揮灑在這片醉人的秋林之中吧!


人間四月天,在北半球正是大地復甦春暖花開的季節,而在南半球則進入秋風瑟瑟黃葉翩翩的時序。秋天的紐西蘭箭鎮,各種落葉喬木順應時序紛紛褪下一身的清新夏綠,時值4月底的深秋時節,樹葉已然換上淺黃、金黃、橘紅、赭紅的濃艷秋裝,不同樹種展現出不同層次的色彩,變幻著無窮的紅橙黃綠組合,眾色喧嘩的大地絲毫不顯蕭瑟冷清,四季幻化的自然景觀是上天給予箭鎮的另一項豐沛寶藏。


藍天颯爽,黃葉翩翩,晨光燦爛揮灑,樹枝在地上拖曳著長長的影子,祥和的大地洋溢著一片生機。輕踩的步履唯恐踏碎了一地的寧靜,盡情吐納著清新沁涼的空氣,也恣意飽覽著瑰麗璀璨的秋色,生在亞熱帶的旅人,深知這是飛越千山萬水方得一親芳澤的景色,虔誠地以一期一會的心情融入這稍縱即逝的奢華美景之中!


昔日的淘金客,眼中也並非只有誘人的黃金,Alfred Duncan 如此形容美麗的箭河:「…像條銀線般穿過糾結黝黑的灌木叢向著平原潺潺流淌…」。如今的箭河依舊潺潺流淌,河畔的金黃樹葉倒映在如鏡的水面,美麗更勝黃金!當蘊藏的金礦已然枯竭,當雜沓的淘金客悄然無蹤,一切復歸平靜,箭河淘洗著的是遞嬗更迭的歲月流年。


四季幻化的自然景觀是上天給予箭鎮的另一項豐沛寶藏,如今的箭鎮以觀光度假而聞名。淘金時期遺留的建築蘊藏了豐沛的歷史人文,得天獨厚的自然美景與近年《魔戒》電影的取景拍攝,都讓箭鎮再次被譽為紐西蘭最吸引人的地方之一。而這個小小的村鎮最美的季節在秋天,每年四月底舉行的「箭鎮秋季嘉年華」,恰恰彰顯了她迷人季節景觀。

有幸在深秋時節造訪最美的箭鎮,徜徉在滿山滿谷醉人的秋色中,箭河畔的這片樹林令人流連忘返,置身畫境的感覺恍然如夢!

斑斕多彩,風華萬千,在回憶中永遠熠熠生輝的箭鎮金色秋華!

旅遊日期:2019/04/30

( 休閒生活旅人手札 )
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