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Apple與我的四分之一世紀
2011/10/08 16:59:11瀏覽2571|回應1|推薦82

蘋果創辦人Steve Jobs謝世消息一出,地球人類同聲浩歎,惋惜一位劃時代奇才英年早逝。悼唁的話這幾天聽得太多,姑且省下,且說說Apple產品和我的淵源。

和蘋果的緣份,要從令之聲名大噪的Apple II談起。唸大學的時候,實驗室裡添購兩台貨真價實的原版Apple II,不過屬於老師和研究生的禁臠,大學部學生只有流口水的份兒。所幸親戚家裡買了一台MIT仿製版,寒暑假沒事就過去泡著。我的第一支6502組合語言程式,就是這麼修煉出來的。後來家裡有錢的同學,扛一台好像是神通的機器到宿舍。同學很大方,好東西一起分享,順便幫他打打作業。基礎程式語言如BASIC, Fortran和Pascal,大抵如此練就。

畢業前IBM PC萌芽,帶動整個台灣PC產業起飛,Wintel成為主流,Apple逐漸被冷落。儘管始終是消費者見獵心喜的潮貨,但不親民的價格很難在市場獲得青睞。用來賺吃的工具,長期以來都在Wintel環境中打轉。直到約十年前,為開拓日本市場,應客戶要求,將軟體移植到當時大受歡迎的iMac上。Apple電腦在台灣,市佔從來不高,程式設計師鳳毛麟角,要價可觀,檔期難喬。日本程式設計師報價更是台灣十倍。老闆一則花不下這筆錢,再則雅不願原始碼外流。身為RD頭領,這時候當然只有兩肋插刀,一肩扛下,於是跟老闆拗來這台iMac Book做開發工具。因為預期一定得跑客戶,iMac雖然可愛,畢竟是桌機,攜帶不便。後來果然為此跑了幾趟東京,其中一次記述於「閃電東京行」。

雖然不算是自己的,但當年這台iMac Book便可具見Apple的巧思。體積小重量輕(1.8Kg,問世當時市面最輕的筆電),螢幕鍵盤卻大,更別說OS 9以及後來令人驚艷的OS X,相對同時期的Windows 98/2000和Intel-based筆電,不論外型和使用流暢都勝出甚多。這點一直到今天都沒改變,在iPad上對比更加明顯,今年Wintel平板可說一敗塗地潰不成軍。

有人說,今年是平板電腦年。年初有幸,分別入手一台Wintel平板和一台iPad 2(見「民國百年新玩具-平板電腦, IE 9」、「iPad 2來囉!」),相形之下高下立判。現在iPad是隨身攜帶,連電腦包都嫌累贅的好物;Wintel平板則乏人問津,淪落到書桌上當數位相框。平板電腦的概念行之有年,但唯有蘋果將之實現並成為典範,有資格大言不慚地說:平板電腦,就該像這個樣子。這不能不說是Steve Jobs的高明之處。

儘管一生幾番浮沉,作為首先將電腦打入一般家庭的領航人,Jobs必定在歷史上占有一席之地。如今在生涯之顛翩然引退,或將在天國開疆闢地亦未可知。祝福他!

 
( 心情隨筆雜記 )
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■♀醫楊曉萍
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2011/10/12 22:15