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疫情中遊美西:天堂驚魂遇天使?
2021/10/01 05:10:25瀏覽1995|回應9|推薦125

雷尼爾山國家公園 (Paradise, Mt Rainier National Park)

 

 

文:陳華瑛   /   攝影: 陳華瑛,趙湧娣

 

上篇提到我們這日攀登「天堂」景區的天際步道十分過癮,非常滿足。哪兒想到之後一個不大不小的災難正在等著我們。

事情是這樣的,我們走完步道後大約才過了六點。大夥兒上車後正要發動車子離去,突然車外有位男士輕敲窗子,指著我們車子右後方說輪胎有問題。我們連忙下車檢查,果然輪胎看來很扁。幾人一時心頭涼了半截。

其實今早就發現車子亮出警告燈,說輪胎有問題。我們看了半天,感覺左後方的車胎似乎比較不飽滿。於是開到十公里外的小鎮的一個小加油站,那兒有個投幣式的古老打氣裝置。兩位男士搞了半天,不但沒充到氣,反而洩了更多的氣,輪胎更扁了,叫人抓狂。顯然這個打氣裝置有問題(下圖)。進店跟店員理論,他居然說他只是工作人員,愛莫能助,大家為之氣結。

 

這時有個過路的當地人很熱心的指點再開幾公里,另有一個加油站也有打氣的。我們只好慢吞吞地開著更扁的輪胎到另個加油站,這兒的打氣設施稍新,會正經充氣,絲毫不含糊。我們還特地買了一個測壓器把四個輪胎都仔細檢查了一遍,每個都餵得飽飽的,才放心的回頭往雷尼爾山奔去。

此刻才知事情並未了結。沒想到有毛病的是右後胎,猜想是被啥子釘子扎上了,正慢慢地漏氣。事已至此,可怎麼辦呢?雷尼爾山的天堂景區天荒地遠的,離最近的大城鎮有110公里,其中還有幾十公里的山路,這要如何求救呢?

幸好我們的旅伴是美國汽車協會AAA的會員,趕緊打電話過去,客服小姐接聽後非常親切熱心地問車子可有備胎?我們連忙在車廂上下仔細搜尋,居然不見任何備胎的蹤影。這下子大家完全懵了。客服小姐說一定有的。我們幾個又把頭幾乎都塞在車子底下了,眼睛前後左右掃視,沒有就是沒有。

正在昏頭轉向的當兒,很天才的湧娣上網搜尋該車型的備胎資訊,居然有人在YouTube上指點說備胎是在駕駛座與右側乘客之間的底盤下(可見有此疑問的人不少?)。我們連忙把目光移往車子前方的底下,果見有個圓圓的東西貼著底盤。

找到備胎,大喜過望,緊繃的心才鬆下來。趕緊回AAA小姐說有了。小姐也很興奮地說她會連絡修車廠,很快會通知我們結果。誰知沒多久,小姐回話說很抱歉呀,所有的修車廠都已經關門下班了。她要我們自己想辦法換胎,有任何花費事後可以申請全額賠償。大夥兒剛剛才開始雀躍的心一時又沉涼到谷底。

雖然備胎的藏身處揭露了,接下來的問題是它被安裝在這麼個稀奇古怪、非比尋常的位置,要如何拿取呢?唯一的辦法是鑽入車底才可能進行。別說我們幾位耆老不可能鑽進車底;即使能,也沒有力氣把這個沉重的箱型車備胎拖出來呀。這可如何是好呢?

天色漸暗,今日本來就是陰天,現在更是陰風慘慘,大家都冷得手冰腳凍、飢寒交迫。我們面色沉重地踏入一旁的旅舍(Paradise Inn)。今晨找到這個貼近旅舍的停車位在此刻看來,實屬不幸中的大幸。兩位男士跑去櫃檯求助,我們三個女生則無奈地去小吃部叫熱可可暖身。當時我還心想跟旅舍櫃檯求援有啥用呢?人家是開旅館的,又不會修車子。我們今晚說不定要在這個大廳過夜了。沒準他們入夜了還會關閉大廳,不許閒雜人在此逗留呢?那咱們只好窩在車上挨餓受冷了。如果夜裡沒凍死的話,明早再連絡AAA來幫忙吧。

誰知過了一會兒,湧娣被男士們叫去,要她再把那個YouTube影片叫出來看,說是有個人自告奮勇幫忙換胎。原來兩位男士在向櫃檯求援時,有位年輕的旅館維修員工正在一旁聽到,連忙主動提供協助。兩人自是求之不得,連忙帶引他來到車旁。然而即令這位老美對車子見多識廣,可也從未看過備胎藏在這麼個刁鑽難搞的所在,遑論如何把它取出來了。

感謝製作YouTube 影片的人,一步一步地示範如何從車子內部鬆掉一個開關釋放輪胎。然後好心人再鑽入車底再鬆掉幾個固定備胎的螺絲釘,佈滿灰塵的備胎才轟然落地,掀起大量塵埃,把躺在一邊的大好人嗆了一頭一臉。之後他用了九牛二虎之力才把備胎拖拉出來。我不免猜想他大約也沒料到一般簡單的撤換輪胎竟需如此大費周章,搞不好會心中暗暗後悔先前的自告奮勇、多管閒事呢?

這位好心人硬是好人做到底,認認真真地把備胎撤換成功,兩位男士千謝萬謝。老伴早先逮個空檔就跟我要了一百元準備酬謝他,沒想到他還不要。在老伴的執著堅持下,方被收下。剛巧此時辦公室傳呼他,說有工作需要處理,他急忙離去。難以想像辦公室若早十幾二十分鐘找他,他就不得不半途而廢,那我們可就慘了。機緣湊巧碰到這位熱心腸的年輕人,簡直像是上天派來的天使。若非他施援,我們肯定要餐風露宿了。老實說那時要我付他兩三百元我都覺得值得的。感恩感恩呀!

次日我們連絡租車公司總部,被指示開110公里到其分部去換另一部同型的7人座箱型旅行車。誰知到了那兒其員工卻說總部亂講,哪來的箱型旅行車,他們只剩下一部裝10人的小巴士可以給我們。我一看那個陳舊的古董大怪物嚇了一跳,我們小個子短腿的連油門都搆不到。此路不通,只好跑到跟他們有合約的車廠補胎(果然是被一枚小釘子給扎上了)。等了兩個多小時才算搞妥。

此時已經是午後,一看時間,還可以原路回頭往雷尼爾山公園東走,逛逛原定計畫中的東南區耶:

 

 

 

上面是娜拉達瀑布(Narada Falls)。今日艷陽普照,瀑布底端竟然出現彩虹,稍稍安撫了我們的扁胎驚魂。

 

下面是倒影湖(Reflection Lake)。今日風急湖不安,水紋推擠皺得不成樣,否則在此湖也可以拍攝到雷尼爾雪峰的倒影。倒是前兩天被雲霧遮掩至密不透氣的雷尼爾雪峰來了個猶抱琵琶半遮面。算是意思意思地送我們一個臨別大禮(文首圖片為特寫)?

 

上圖是盒子峽谷(Box Canyon )。這條被激流切割出來的峽谷非常窄細深邃,但是攝影顯現不出來。峽谷兩側蓊鬱蔥蘢,遍佈闊葉植被,有熱帶林的風味。

 

 

 

 

碰到小如拳頭的老虎百合(上圖 Tiger Lily)。下圖的果果晶瑩亮麗,葉子類似桑椹的,不過我沒敢品嚐。

 

 

上圖的紅色漿果也秀色可餐 

 

公園東南角有個林木森森的步道,帶領你來到一條叫銀瀑的景點(Silver Falls)。瀑布很難拍攝,我的傻瓜相機完全表達不出那清幽的意境。此處我只好詞不達意地描述一下: 瀑布非常澎湃激盪,下方溪水清澈明晰、波光瀲灧。

 

 

森林浴紓解了早先扁胎事件引起的惶恐焦慮。此刻觸目青蔥,水聲潺潺,大夥兒心情靜謐平和。

 

之後我們順利抵達在日出景區附近預定的渡假屋。我曾在延伸閱讀2中提到此獨立屋非常氣派,高大寬敞,舒適明亮。唯一的缺點是抽水馬桶在沖水時會發出劇烈的轟隆轟隆的雷吼,整棟屋子都被震撼到,非常嚇人。

其實我還忘了另個叫人啼笑皆非的小插曲,現在補提。當旅伴使用該屋子的洗衣機時,出現一個意想不到的現象。她無意摸了摸正在進水的水槽,發現水溫滾燙,嚇了一大跳。因為她設定的水溫是冷水,太燙會傷衣料的。

大家一時又懵了?突然我靈光一閃,想起曾聽過有水管工將冷熱水管接錯水源,以致新屋主在用抽水馬桶時,變成熱騰騰的水跑出來的糗事。我猜這個洗衣機的水管肯定也發生同樣的烏龍事件。想通了,問題也不難解決,只要把設定改為熱水,不就有冷水出來了嗎?試驗結果證實了我的猜想沒錯。

不過接下來就沒這麼簡單了,因為該洗衣機的清洗水溫被廠家預先設定為一律冷水,無法變更,也就表示只有熱水會出來。我們別無他法,只好在洗衣機進入清洗階段時把機器暫時停掉,然後幾個女生用廚房的瓢盆從洗手台接冷水,再拿去灌注洗衣槽,滿槽後再開動機器清洗。

那日的天堂驚魂事件其實還有餘波。當好心天使在忙著換備胎時,兩位男士一直陪伺一旁。雖然他們完全插不上手,可也不好意思丟下人家不管而跑進旅舍大廳取暖享福。因此兩人在凜冽寒風中硬是瑟瑟地撐了一個多小時。兩天後其中一人開始喉頭發癢,接著咳嗽。幸好我們那時已把日出景區逛得差不多了,決定就此打道回府。返家後另有兩人也陸續出現傷風症狀,不免疑神疑鬼擔心是新冠病毒上身?趕緊跑去做核酸測試,結果全是陰性,算是有驚無險。

事後我們三個女生談起來,都很慶幸有這兩位男士同行。他們在災難臨頭時義不容辭地擔當重任,吹風受凍,讓三女感動萬分。大家也對那位好心天使的義行由衷感念,銘記在心。並提醒自己以後若行有餘力,對別的落難者也要不吝施援。

 

 

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5.冰美人雷尼爾山(上):日出景區

6.冰美人雷尼爾山(中):天堂景區

7.冰美人雷尼爾山(下):花花世界

 

 

 

 

 

 

( 休閒生活旅人手札 )
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引用網址:http://classic-blog.udn.com/article/trackback.jsp?uid=hwayu&aid=168689387

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筆記阿本
等級:8
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2021/10/13 10:34
車內最好備一小罐補胎劑與小型電動打氣機,已備不急之需。隨時量量胎壓,維持在正常值,太飽太少都不妥。平日清洗輪胎後可噴一點輪胎劑活化。輪胎就像人類的一雙鞋子,但是它又事關生命安全。
Chen Mimi(hwayu) 於 2021-10-18 02:11 回覆:

非常感謝這些實用的建議。以前還從沒想過還有補胎劑這種東西。我在回樓下時提到聽說法國一公司正在研發一種不會爆胎的輪胎,那可真是世人的福音。以後啥子打氣機、補胎氣、量壓器都不用啦。


Sir Norton 背影正偷笑
等級:8
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2021/10/11 22:13
離家外出旅行途中,幾可預期意外難免,解決問題contain crisis不得不為,阿Q精神高一點的人,將它當成旅遊行程的花絮。🌱🍀🌿🌴

年紀和健康狀態,可能漸成了limiting factors,再難輕鬆的鑽躺車底搞東搞西,所以車子租高檔的,是我從您這一則學到的moral lesson。🤠
Chen Mimi(hwayu) 於 2021-10-18 02:04 回覆:
再高檔的車子,輪胎照樣會扎破漏氣。倒是最近聽說法國一公司正在研發一種不會爆胎的輪胎,近期會上市,那可真是造福世人的發明。屆時我一定要租有這種輪胎的車子,就無須擔驚受怕了

天涯孤鴻 ··· 晚天
等級:8
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2021/10/06 02:35

確實,有男士承擔是多麼幸運的事,不然緊張憂慮,在風中凍得瑟瑟發抖,還好他們都沒生病。

呵呵,洗衣服太麻煩,出國旅遊,我也遇到過抽水馬桶聲音太大,半夜用了睡不著覺的,驚天動地就太可怕了!!尖叫

Chen Mimi(hwayu) 於 2021-10-06 08:58 回覆:
男士們有所擔待真的讓人感動。我們幾個歐巴桑也不落人後,很勤快地打點每日三餐。那晚回到落腳的度假屋已經八點多了,三人七手八腳幾十分鐘就煮出一鍋香噴噴的大鍋麵,有肉有蛋有蔬菜,很快就把全身的寒氣驅逐殆盡。

nothing special
等級:8
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2021/10/04 02:41
是吉人天助阿。
我聽說新一點的車都不附千斤頂了。如果沒人幫忙解難,想DIY沒工具也不行啊~
Chen Mimi(hwayu) 於 2021-10-04 06:09 回覆:
不經一事不長一智。老伴說以後租車都要先搞懂車子的換胎裝置再開走。我在網上找的資訊,其實很簡單,是我們不懂的人亂摸索才變得很複雜了(https://www.youtube.com/watch?v=Mfk9Zhv39Ac)。

海倫小姐
等級:7
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2021/10/04 01:59
您的描述活靈活現,真是緊張啊!照片拍的很清晰,當場一定很震撼!幫助別人的喜悅是無法比擬的,謝謝您分享的小故事。
凡是有思考能力的人一定會反對所有的殘酷行徑,無論這項行徑是否深植傳統,只要我們有選擇的機會,就應該避免造成其他動物受苦受害。—史懷哲
Chen Mimi(hwayu) 於 2021-10-04 06:04 回覆:
當時幾個人的焦慮真的是筆墨難以形容。該旅舍早就客滿。我們若被迫到車上過夜,因天氣寒凍,若都病倒了可就麻煩了。所以那位好心人真的是救命天使。

小子心 —— 四平圓無限,方寸環空間
等級:8
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2021/10/03 14:48

這是什麽車呀?以前備胎都是躺在後面車廂底部,只要彎腰花點力就可取出。沒那麽麻煩的,多好。

Chen Mimi(hwayu) 於 2021-10-04 06:00 回覆:
那是Dodge 的Grand Caravan(7人座的箱型旅遊車),為回答您的問題,我上網找到一個更簡明的示範影片(如下),才知道其實並不難。只是我們與那位好心人都不懂,才大費周章的。
https://www.youtube.com/watch?v=Mfk9Zhv39Ac

cundiff
等級:8
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2021/10/03 11:12
分店之間  有利益衝突, 那真是 可怕的經驗 。 旅遊  再沒有比車子 性能 OK 更重要的事了。 幸好 遇到天使 ...真是 永生難忘啊。
傾聽土地的聲音
Chen Mimi(hwayu) 於 2021-10-04 05:54 回覆:
當時跟租車總部聯繫時,我們還特別問客服人員:在去分店之前是否需要打電話確認一下?總部的人特別提醒千萬不要,以免分店有心理準備而會不願換車---意思是要我們來個措手不及。當時我們就覺得很怪異,似乎兩者間有很大的矛盾。果然即使我們未事先通知,仍然碰了個釘子。

BJ周
等級:6
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2021/10/03 09:13

聽起來好驚險

出門自駕最怕的就是車子問題

我也曾在路上遇到好心人幫忙

否則就慘了

Chen Mimi(hwayu) 於 2021-10-04 05:46 回覆:
我們自駕玩了30年,這還是第二次發生扁胎事件。第一次是在茂宜島的東岸,那兒的小鎮的小店非常有創意,拿了個橡膠質料的小棒棒就塞在釘子洞口上堵著,居然也可以將就著開回租車店,人車皆平安。

馮紀游陸游:語蓮
等級:8
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2021/10/01 20:39
租車要選大公司,他們的車都很新,當然比較可靠。我還租到過里程錶上只有24公里的新車。幸好這次遇到天使才逢凶化吉!
Chen Mimi(hwayu) 於 2021-10-02 00:54 回覆:
我們租車公司是Enterprise,很大的公司,到處都有分店。現在才體會他們的總部與分店之間似乎有利益衝突,以及不可告人的的相互角力。