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【華盛頓州】玄武岩柱之旅 / 大洪水地形之二
2014/06/06 09:29:05瀏覽3141|回應3|推薦98

 

兩個禮拜前去華盛頓州東邊車遊、健行,老公跟我對東邊的大洪水沖刷地型產生了莫大的興趣。幾日來,我努力讓自己簡單的腦袋了解遠古時代大洪水沖出來的 Coulees(洪水沖成的深谷)Channeled Scablands(大洪水沖成的廣大河溝地形)

週末西邊預報下雨,再去好天氣的華盛頓州東邊看看大洪水地型。華盛頓州東邊(Eastern Washington)是指 Cascades 山脈以東,不必然是極東邊。

這次選擇的是 Quincy 跟 George 兩小城附近的 Coulees:Potholes Coulee 跟  Frenchman Coulee。

8:50 從家裡出發,開 90 號州際公路往東。中途在 Ellensburg 的麥當勞補充能量。12:30 到達 Quincy 城附近的 Ancient Lakes Trail Head 步道入口。

Potholes Coulee 是個 m 字形谷地,兩個峽谷底端一邊是北邊的 Ancient Lakes,一邊是南邊的 Dusty Lake。

先往較遠的 Dusty Lake 走去。地型與兩個禮拜前走的 Dry Falls 下面的 Umatilla Rock Trail 的景觀一樣,是大洪水沖刷成的深谷。不同的是,腳下踩的是沙地。

走到了 Dusty Lake,很是失望,怎麼跟我在網路上看到的照片不一樣?那是從高處俯看 Dusty Lake,還有美麗的玄武岩柱踩在腳下。疑?我們的資訊有誤?

走回程,赫然望見遠方北邊南面峭壁頂頭,有個看起來小得不能再小的人,站在峭壁頂頭最美麗的玄武岩柱上面,我跟他揮手。那才是我要去的地方。從 Dusty Lake 這邊垂直爬上峽谷頂頭是天方夜譚,轉到北邊 Ancient Lakes 那邊,應該有比較緩的爬坡。

老遠走到爬到頂端的步道,這種陡度四十五度角的步道,是我們從來沒走過的。可是為了那美麗的景色,只好跟它拼了。

爬完四十五度角的步道,我們到了較大片的玄武岩區。

18,000 到 15,000年前,後冰河時期,估計 40 到 80 次的大洪水,夾雜著冰塊與石塊,沖掉了一千幾百萬年來覆蓋玄武岩的土壤,玄武岩因此裸露。整個 Columbia Plateau 哥倫比亞高原(指華盛頓州中部、東部,奧瑞岡州中北部,愛達荷州西部),矗立的玄武岩柱並不少。如果有錢,可以去園藝造景店買一根玄武岩柱,擺在家裡。

拼了老命爬上了 coulee 上頭,眺望下面的 Dusty Lake。那 Coulee 峽谷底下的 Dusty Lake 不是什麼名山勝水,那登高眺望整個大谷地所帶來的震撼,可留在我心中一輩子。湖水是藍色的,不知為何名叫 Dusty。

我多爬了一些高度,腳下的玄武岩柱大到像是六、七個人抱在一起,大開眼界,原來有這麼粗壯的玄武岩柱喔。後來在網路上尋找資料,才知道岩漿冷卻越慢,玄武岩柱就越粗。

走四十五度角的步道下來才是苦差事。我是蹲著小步走下來的。可憐的老公,除了蹲,還得用兩手撐著自己沈重的重量。

接下來,我們繞著谷地走,去 Ancient Lakes。Ancient Lakes 主要由 3 湖泊組成,是熱門的露營點,露營的人群各據一方,沒什麼特定的露營區。可以步行或騎腳踏車帶物資、用具進來。

在 Ancient Lakes 看見天空異象。

我們總共在 Potholes Coulee 裡面待了大約五個半小時,大部份時間都在走路。走了多遠?大概是 10 英哩(16公里)左右。一路上都是沙地,不是一般步道的土地。沙地對兩腳的無形拖拉,走完才感覺腳很酸痛。明天還走得動嗎?


晚上到 Quincy 的中餐館吃 buffet,住 Knights Inn。

這是我們第二次來 Quincy 城。好多年前來 Quincy 附近看野花,當天就開車回家,雖然有點神經無聊,但也開了眼界,看了不少華盛頓州東邊的農業景象。

近年來,原來是農業小城的 Quincy,改以 data centers(雲端處理中心)聞名,雖然本質上還是個農業小城。附近的發電廠提供 data centers 便宜穩定的電力,加上華盛頓州給 data centers 的優惠稅率,吸引了不少國際級大公司來 Quincy 設立 data centers。有微軟,雅虎,戴爾等等。電腦的雲端儲存幾乎跟我們每天生活息息相關,來 Quincy 城,就想去看看 data centers 長什麼樣子。當然,我們只能從外面看看,也夠滿足好奇心了。

第二天,在旅館吃了簡易的美式早餐,去找 Data Centers。

Data Centers 是很神秘的。從來外表看,沒有公司名稱,像是戒備森嚴的軍事重地。看圍欄內的內容,是個 Data Center 沒錯,有貨櫃,有備用柴油供電排氣裝置。我們拍到的這一家可能是微軟的,我的 Hotmail 信件可能就儲存在裡面。

接下來去 Cave B Inn 高價渡假中心兼葡萄酒莊瞧瞧。這不是我們的等級與旅遊方式。倒是往哥倫比亞河方向走去,往北邊遠望,看到昨天走的 Potholes Coulee 的西邊缺口。

開車轉到南邊的 Frenchman Coulee。

我們是來 Frenchman Coulee 這邊健行的,可是感覺更像是來觀光。觀光的對象除了玄武岩柱,還有眾多的攀岩客。來這裡的人,百分之九十是攀岩客。

公路邊就可以看到一排裸露的玄武岩巨石,巨石上有攀岩客攀在上面,下頭有人拉繩接應。鑽到這排玄武岩的另一面,看到的也是一夥一夥的人各據一巨石。山谷裡有更多的車輛,還有搭帳篷的,在這裡長期抗戰。看這些攀岩客技高人膽大,掛在垂直的岩石上,我們只有欽佩的份。


攀岩需要極度的專注,這條狗狗被帶來這裡擺著,沒人理牠,顯得非常落寞。

後來回家查資料才知道,攀岩客給這排玄武岩巨柱取名為 The Feathers。不僅如此,在這附近,每根可以攀爬的玄武岩柱都各自有名字。

車子往前開了幾百公尺,路邊有個像是 Trail Head(步道入口)的地方。來走這條往上爬的步道好了,因為 Frenchman Coulee 谷地裡面,沒半個人在走路。

往步道上爬高,發現步道路線有好幾條,我們沒有指南或地圖,有路就走。這些步道應該是攀岩客走出來的。在高台上,只見攀岩客身上掛滿了掛鉤,忙碌地從一個攀岩區轉戰另一個攀岩區。不像我跟老公倆人,雖然也在走路,目的地在那兒都不知道。

爬到 coulee 上頭,十足讓我們大開眼界。

有個攀岩客稱之為 The Tunnel 的通道,兩邊各一排玄武岩巨柱,僅容一人通行。通行過後可到達 French Coulee 南邊的鄰居 Echo Basin。Echo Basin 那一面,有更多、更長的玄武岩巨柱可以攀爬。

The Tunnel 入口的玄武岩巨柱切面,面積跟辦桌的桌面一樣大。

有個人在垂直的玄武岩巨柱上攀岩,從我們的角度看過去,沒看到繩索...

玄武岩巨柱頂上,一個個挨著並列,上面固定了繩索,繩索往懸崖垂下去。我們沒膽往下探望。前方谷地是 Echo Basin。

結論:Frenchman Coulee 是攀岩客的天堂。

車子再往前開,路旁有人停車,我們也下車瞧瞧。公路的一邊是 Echo Basin 谷地的入口,公路的另一邊是 Frenchman Coulee 谷地的入口。我們已經沒力氣走進去任何一個谷地了,雖然我很想進去看看有多少攀岩客掛在 Echo Basin 面南的垂直的玄武岩巨柱攀爬。

公路的盡頭是死路,是哥倫比亞河的一個 Boat Landing(下放船區)。遠看可以看到 90 號公路跨越哥倫比亞大河。

應該是昨天走太多路了,我跟老公已經力不從心。車停路邊,小睡一番,再開車上路。

4:30 到達 Ellensburg 中繼站,加油,把肚子餵飽,才有力開車越過 Cascades 山脈,回到華盛頓州西邊溫暖可愛的家。



感謝老公提供照片。


(旅遊日May 03/04, 2014)



對玄武岩柱的著迷不是一朝一夕。2000 年跟老公遊加州 Sierra Nevada 山脈東邊,在 Mono Lake 旁的一家小店,看到 Devils Postpile 的明信片後,不顧天色已晚,要老公帶我去。當我坐在 Devils Postpile 頂上,一個個六角形玄武岩組成的天然地磚上拍照,那是我一生中最興奮的時刻之一。

一兩年後遊黃石國家公園,要老公大老遠開車到 Wyoming 懷俄明州東部,去看 Devils Tower(魔鬼塔),害老公那次不夠時間去 Grand Teton NP。Devils Tower 也有不少人在攀岩,掛在在垂直的玄武岩柱上頭。

大老遠地跑來跑去看玄武岩柱,結果發現自家後院-華盛頓州東邊的玄武岩柱最大一片。就像是大老遠跑去旅行,回家後才發現,最珍貴的東西可能就在身邊。

 

【華盛頓州】Dry Falls 乾瀑布曾經是世界上最大的瀑布 / 大洪水地形之一

【華盛頓州】壯觀的華盛頓州州瀑 Palouse Falls / 大洪水地形之三

 
( 休閒生活旅人手札 )
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其正
等級:8
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2014/08/27 08:42
令人驚懼之地.要前往,恐怕要先知曉氣象,也要心裡有所準備和武裝.
jasminek(ci0065) 於 2014-08-27 11:25 回覆:

看那些攀岩的是有點嚇人,很怕那個人在我眼前掉下來。

如果只是去健行,避免走沒把握的徒峭路段的話,是還好啦。


the dreamer girl
等級:8
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2014/06/30 20:02

如畫的山水勝景俯拾皆是

3年前曾匆匆路過華盛頓洲

看來我錯過了許多的美景


the dreamer girl~~ 最新作品:


吉里巴斯(Republic of Kiribati)- 塔拉瓦(Tarawa)

jasminek(ci0065) 於 2014-06-30 23:10 回覆:
歡迎再來。

老魔王
等級:8
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2014/06/22 00:12

從高處看 dusty lake, 果然就美得多了!

Devil's tower 比較高, 華盛頓州的這一大片玄武岩比較廣, 各有各的美! 裝可愛(害羞)

jasminek(ci0065) 於 2014-06-23 13:49 回覆:
謝謝光臨。