網路城邦
上一篇 回創作列表 下一篇   字體:
民主制度在美國照常運作
2011/10/19 11:05:37瀏覽152|回應0|推薦2

在今天的華盛頓,最懶惰、愚蠢且無所不在的說法,就是我們的政治已失靈了。但相反地,我們的政治體制確實正如當初所設計一般地運作良好(我不是指我們的經濟狀況),亦即民意的深刻變化已成為法律,改變這個國家的政治方向。

這個過程一直是很混亂、喧鬧、充滿爭論且常常是充滿仇恨的。那又如何呢?最後,體制會發生作用。 

這個故事源於2008年。當時這個國家對共和黨治理失去信任,所以讓民主黨完全掌控華府。新總統見機不可失,企圖大幅改變這個國家的意識形態走向。因此,他簽署了兩項法案:其一是將近1萬億美元的振興經濟方案,堪稱是史上最大規模的支出法案;另一是健保改革法案,將全國經濟規模的六分之一置於聯邦政府的管控之下。 

在一個保守派與自由派的人數呈2比1的國家裡,這引起了反彈。在2010年的期中選舉,民主黨在各個層級的選舉中遭遇重挫。在華府,民主黨失去了自1948年以來最多的眾院席次;在各州,民主黨失去了超過700個州議會席次,這是有史以來最嚴重的大逆轉,導致20個州議會失守。 

受到茶黨驅使、並對國家債務有所警覺的共和黨人士,接著轉而對抗各州那些無法永續維持的退休金和健保支出義務,其中尤以威斯康辛州最為猛烈。在威斯康辛州,州長提議徹底改變公營部門工會與民選政府之間的均勢。結果是首府麥迪遜市動亂四起。然而,法案獲得通過。 

後來,在選舉中,共和黨還是掌握州參議會。工會與民主黨再一次失敗。 
人民發出了聲音,程序有效運作。沒錯,過程是相當嘈雜紛亂,但是如此根本的改革本來就不該安靜地實行。這不是什麼午夜打籃球或是學校制服問題。這是關乎政府僱員權力是否太大,以及政府償付能力的問題。這值得來上一場生動熱鬧的大規模重大辯論。 

2010年選民選出的眾議院代表,終於迫使華府面對國家債務問題。這其實是民主政治的勝利,民意的大幅變化在政治過程中獲得具體發聲。 

政治程序成功運作

債務鷹派非常失望,最終的妥協方案沒有多大效果。但這場辯論過程已催生了國會的超級委員會,將有非常大的權力減債。而如果這個委員會任務失敗,那麼,關於政府規模該有多大,債務該有多大,都將必須在2012年11月(美國總統大選)時由全國抉擇。

常見的抱怨是這過程是醜陋的。醜到爆。你想看美的事物?上美術館去。民主政治從來不該是在實踐美學。

批評者還抱怨說,這場過程不只醜陋,還拖得太慢。沒錯,辯論過程拖好幾個月,而且還會拖上更多個月。國會的超級委員會到感恩節才會提出報告。下一次需調整舉債上限,至少也是一年多之後的事。但美國體制本來就是要在深思熟慮後,才能困難地調轉方向。

而且,如果不是有這場醜陋冗長的過程,債務問題根本還上不了討論桌。我們也將吹著口哨走上希臘的命運。現在,這個面臨債務違約的國家終於已依照《憲法》設計的方式進行抉擇。政治程序正成功運作。 


《美國與世界》 (Charles Krauthammer)
( 時事評論其他 )
回應 推薦文章 列印 加入我的文摘
上一篇 回創作列表 下一篇

引用
引用網址:http://classic-blog.udn.com/article/trackback.jsp?uid=blueindeed&aid=5755287