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出生率下降與世俗化、對宗教日益敵視有關
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 出生率下降與世俗化、對宗教日益敵視有關

基督教郵報記者布蘭登-肖爾特(Brandon Showalter)報導|2021年10月1日星期六

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貝勒大學教授菲力浦-詹金斯表示,生育率的下降與世俗化的增加有很大的關聯。

在攝政學院(不列顛哥倫比亞省溫哥華市)舉行的題為 "生育率與信仰。與菲力浦-詹金斯的對話",這位元貝勒大學歷史學教授和宗教歷史研究項目的聯合主任週四解釋說,人口學來自於宗教信仰的變化。

詹金斯說,現代非洲的大部分地區傾向於虔誠的宗教信仰,他們也恰好擁有高生育率。相比之下,人口的生育率越低,人們就越有可能脫離信仰團體和宗教機構。因此,生育率是瞭解世界各地的社會如何變得更加世俗化(不信宗教)的一個有洞察力的視窗。

"我們通過生育率來衡量一個社會的變化,"詹金斯說。

"一個特定社會或國家的生育率與該社會的宗教介入或參與程度之間存在著密切的關聯。

在世界各地相對較近的生育率崩潰中,特別是在歐洲,世俗化正在上升。詹金斯指出,如果你告訴他任何一個國家的生育率,就很容易說出這個國家是否允許合法的同性結合,推測其對信仰和宗教的態度,以及其宗教機構的強大程度。

他強調說,雖然這種相關性不是由簡單的因果關係帶來的,但這種聯繫是明顯存在的。

20世紀60年代,隨著丹麥變得更加世俗化,該國的生育率開始下降到替代水準以下。與此同時,在撒哈拉以南的非洲國家烏幹達,婦女平均有五個孩子,宗教信仰很強。這種模式在全世界都是如此,只有少數幾個國家似乎逆勢而上。

"你可能會說,當你把孩子排除在外時,連接家庭和人與機構的紐帶就會少得多。... 他說:"把兒童從宗教畫面中剔除,看看會發生什麼。

或者,他認為,這可能是相反的情況。隨著人們的思想變得更加世俗化,他們放棄了 "多子多福 "的要求。

無論哪種情況先出現,這些變化都在迅速發生。他指出,在義大利,生育率的崩潰和滑向猖獗的世俗化是在十年內發生的。

詹金斯補充說,低生育率的社會更有可能對宗教產生敵意。這一現象的關鍵因素是制度。

"他說:"一旦你把家庭的概念分開,一旦你把性和生殖分開,人們就會變得更不願意讓教堂或宗教機構告訴他們該如何處理他們的個人生活。

當這些以宗教為基礎的道德觀崩潰時,隨後就會出現政治運動,使墮胎或安樂死等事情合法化或通過公民投票允許。他解釋說,一個低生育率、世俗化的社會更不利於教會和宗教機構的反擊努力,而且往往容易相信對基於信仰的組織和機構的最壞指控。

詹金斯繼續描述了他一生中最大的意識轉變之一,即從認為會出現人口爆炸的觀點。發生的情況恰恰相反。

"他說:"粗略地說,從那時起[20世紀70年代],我們已經失去了20億人,從預測的情況與我們實際得到的情況相比。"發生這種情況是因為拉丁美洲和亞洲的許多人放棄了傳統的第三世界人口增長率,突然變成了丹麥人。"

許多人認為是斯堪的納維亞半島的人口增長率已經蔓延到世界各地。詹金斯繼續說,印度一半的州現在的生育率只有更替水準的一半。而最初,對2050年的預測將是全球人口將達到110億。現在更有可能的是,這個數字將是大約90億。現在對 "人口收縮 "以及隨之而來的軍事、商業和經濟影響的關注正在上升。

他說,在20世紀80年代,一個典型的伊朗婦女在她的一生中有七個孩子。目前,這一比率徘徊在1.5-1.6,與加拿大的水準差不多。儘管由於其熱心的伊斯蘭政府而被視為一個宗教國家,但伊朗人民已經世俗化了。伊朗革命衛隊的負責人抱怨說,在全國6萬座清真寺中,只有約3000座被積極參加。

他說,對普通伊朗人想法的調查顯示,許多人認為自己 "有精神,但沒有宗教信仰",還有很多人是無神論者,而主流的正統伊斯蘭教則是 "少數人的追求"。

美國在某種程度上是一個反常的國家,它是一個發達國家,但仍然有高度的宗教信仰,並且有相對較高的生育率。然而,在過去十年中,它已經明顯世俗化,生育率也急劇下降。那些被稱為 "無神論者 "的人--不再隸屬於任何特定信仰傳統的人--急劇增長。

"在過去的10到15年裡,美國無宗教信仰者的比例急劇上升,而同期的生育率卻在下降。現在美國最大的三個宗教團體是福音派、天主教徒和無神論者。而在短短一兩年內,無宗教信仰者將成為這三個群體中最大的群體。詹金斯說:"在很短的時間內,這是一個驚人的變化。

他解釋說,美國在文化上也是分裂的,很容易預測到生育率高和信仰高的州投票給共和黨,而生育率低和信仰低的州投票給民主黨。

"Jenkins說:"生育率是宗教行為和由此產生的政治行為的一個極好的預測因素,特別是在文化戰爭的時代。

他強調說,世俗化可以發生得非常迅速,他強調了荷蘭在1940年代和1950年代曾經以其強烈的宗教實踐而聞名,但到了1980年代,情況發生了變化。此後,荷蘭人成為歷史上最世俗的民族之一。

"這就是美國的命運嗎?我不知道,"他補充說,並指出COVID-19大流行病有可能加速這一世俗化進程。

詹金斯是《生育率與信仰》的作者。人口革命和世界宗教的轉變》一書於7月出版。

 

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