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當一些中國人在爭論時,聖誕節已經在美國「衰落」了
2017/12/25 13:38:54瀏覽103|回應0|推薦0

當一些中國人在爭論時,聖誕節已經在美國「衰落」了

觀察者網 2017-12-25 11:23:53

【文/觀察者網專欄作者 戴雨瀟】

聖誕節又到了,國內的大街小巷節日氣氛濃烈,聖誕歌曲和裝飾品無處不在,小孩子也都十分興奮地期待著禮物。毫不誇張地說,聖誕節在今天的中國已經發展成了一個准全民性的節日。

筆者暫時客居西方,發現在紐約無論是街道還是餐廳和商場,聖誕的氛圍竟然還不如中國濃烈,朋友之間的節日問候和大小企業發給客戶的郵件裡也絕少提及「聖誕快樂」。究竟是什麼原因造成了東方比西方更努力地慶祝聖誕節這種「節失求諸野」的局面?

美國聖誕的衰落

近年來,聖誕節的慶祝活動在美國呈現逐漸衰落的態勢,最顯而易見的跡象就是在紐約等大城市的街道上,「Merry Christmas」(聖誕快樂)的標語已經非常罕見了,取而代之的是鋪天蓋地的「Happy holidays」(各種節快樂)。很多人錯誤地認為就像中國人都過春節一樣,西方人也都過聖誕節,社會各界在這天會開展各種各樣慶祝活動。事實上很多美國人不過聖誕節,不少人還會積極抵制聖誕節。

紐約大街小巷罕見Merry Christmas(聖誕快樂),取而代之的是 Happy holidays(各種節快樂)

在不論「大一統」的美國,社會方方面面都是割裂的,這當然也包括聖誕節。在美國,主要有以下幾類人選擇不過或者抵制聖誕節:

(一)猶太人:猶太人在年底有自己的節日,即光明節(Hanukkah)。猶太教不承認耶穌為救世主,當然不過聖誕節。猶太人有一個十分有趣的習俗是在12月25日成群結隊去吃中餐——過「中餐節」。這一習俗的起因已不可考,一種猜測是在以前聖誕節的時候,美國的不少餐館都會選擇停止營業。後來他們發現中國人不過聖誕節,再加上中餐在美國頗受歡迎,街上也有不少中餐館,所以就選擇了去吃中餐。

現任美國最高法院大法官艾蕾娜‧卡根(Elena Kagan)在履任前的國會聽證上,突然被一位議員問道聖誕節的時候在幹什麼,身為猶太人的她笑了笑回答道:「就跟所有猶太人一樣,我估計在哪個中餐館吧!(Like all Jews, I was probably at a Chinese restaurant!)」

除了因為聖誕節當天開門的餐廳很少之外,美國的猶太人在聖誕過「中餐節」也有一些文化上的原因。《大西洋月刊》在一篇分析文章《為什麼美國猶太人在聖誕節的時候吃中餐?》中指出,猶太人和中國人都有悠久的歷史,他們又是美國最大的兩個非基督教移民群體,所以在美國的猶太人天生對在美國的中國人就有好感。再加上猶太教的戒律(Kosher)規定肉和奶絕不能混在一起吃,在美國最主流的幾種外來飲食裡只有中餐恰好也不會把牛奶和肉一起做,意大利餐和墨西哥餐都有很多菜不符合猶太戒律。紀錄片《探秘左將軍》的製片人Jennifer Lee說:「可以說中餐現在已經是美國猶太人的民族飲食了」[1]。

(二)穆斯林:伊斯蘭教承認耶穌的存在並認為他是一位偉大的先知,《古蘭經》還專門有一章讚美聖母瑪利亞。但是穆斯林沒有慶祝先知誕生日的習慣,所以他們也不過聖誕節。穆斯林主要過古爾邦節(Eid)和齋月(Ramadan)。

(三)泛神論、無神論和不可知論者:在美國這個「准宗教國家」,無神論者目前看還比較少,但是近年來數目有呈現逐漸上漲的趨勢,從2007年到2014年,自稱無神論者的人數就增加了一倍[2]。新一代的年輕人裡信教的比例也越來越少。美國和大部分世界上的主流國家一樣,整體上在向著世俗化的方向發展。

根據調查數據顯示,基督教徒無論是信新教還是天主教的,在2007到2014年這七年都有顯著的減少,無教派的基督徒和非基督徒都有明顯的增加[3]。相信聖誕節敘事(耶穌是處女生的、耶穌生在牛棚、先知給耶穌禮物、天使向牧羊人宣佈耶穌誕生)的人數,從2013到2017年僅僅三年時間,有了天翻地覆的變化。比如對於非基督徒,全相信這些故事的人在2014年還有21%,到2017年就只有11%了[4]。美國雖然有很多反常理的地方,但還是符合世俗化的世界大勢的——信教的和信耶穌誕生故事的人數都在以驚人的速度逐年遞減。

由於美國不信基督教的人原來越多,聖誕節如今也成了黨政的戰場。根據調查,有60%的共和黨人在聖誕節會進行宗教性的慶祝活動,只有32%的民主黨人如此。有66%的民主黨人認為應該使用「Happy holidays」(各種節快樂)的慶祝語,只有28%的共和黨人同意[5]。可以說美國的黨爭已經到了喪心病狂的地步,這種兩黨制的政治傳統深深地割裂了這個社會。

2016年奧巴馬最後一次點亮國家聖誕樹,並送祝福:「Merry Christmas and Happy Holidays",被現場記者譏笑為:哈,又是政治正確!

特朗普送出的聖誕賀卡,上面只寫著:Merry Christmas

(四)基督徒:鮮為人知的是,很多基督徒不過或抵制聖誕節。僅是明文規定不能過聖誕節的教會就有貴格會(Quakers)、耶和華見證人(Jehovah's Witnesses)和基督教會(Churches of Christ)等等。值得注意的是這些並不是什麼小眾的野雞教會,而是具有數千萬信眾的大型基督教團體。其他私下選擇不過聖誕節的基督教徒就更多了。

聖誕節的混亂起源

這些基督徒不過聖誕節的理由有很多,最主要的是他們認為沒有任何證據可以證明耶穌基督生於12月25日。不幸的是,他們很可能是正確的。關於耶穌的出生日期「聖經」裡沒一個字提到。「聖經」中甚至有間接證據證明耶穌出生的日期不可能在十二月底附近。根據「聖經」《路加福音》第二章第八節的記載:

在伯利恆之野地裡有牧羊的人,夜間按著更次看守羊群。(和合本路加福音2:8)

And there were in the same country shepherds abiding in the field, keeping watch over their flock by night. (Luke 2:8, KJV)

只要稍微瞭解一點地理和氣候知識,不難發現伯利恆這個地方在十二月底的夜晚非常寒冷,而且時常有雨。任何大腦正常的牧羊人應該都不會選擇在這個季節把羊群趕出去放。

另外《路加福音》的第二章還寫道:

1 當那些日子,愷撒奧古斯都有旨意下來,叫天下人民都報名上冊。 3 眾人各歸各城,報名上冊。(和合本路加福音2:1&3)

Luke 2:1-4 And it came to pass in those days, that there went out a decree from Caesar Augustus that all the world should be taxed. And all went to be taxed, every one into his own city. (Luke 2:1&3, KJV)

也就是說,耶穌誕生在伯利恆的原因是耶穌的「父母」來這裡參加羅馬的人口普查登記。羅馬人以行政的高效著稱,在一個路都被凍住的寒冷冬日下令進行人口普查也不符合基本的邏輯。

那為什麼今天有人慶祝聖誕節呢?

據歷史記載,羅馬人12月25日慶祝耶穌誕生的傳統來自波斯。瑣羅亞斯德教(拜火教)的光明之神密特拉(Mithra)是在12月25日的時候從石頭裡生出來的。在3世紀,非基督徒的羅馬皇帝奧勒良(Aurelian)宣佈12月25日為「太陽神之日」(Dies Invicti Solis,拉丁文意為「索爾無敵者」之日)。羅馬人本來就以雜糅各種異教信仰著稱,12月25日這一天最終演變成了羅馬人慶祝耶穌基督誕生的日子[6]。

關於聖誕節,不僅僅是耶穌的生日日期來自異教,大部分今天聖誕節的構成要素(比如聖誕樹、冬青、槲寄生、馴鹿和聖誕老人)都來自各種亂七八糟的非基督古老信仰[7],而基督教的「天主」在多處明確規定了不能用異教的習俗去崇拜它,耶穌本人也說不要用一些虛假的人為信條去紀念自己。所以過聖誕節對基督徒來說其實是一件自相矛盾的事情。

除此之外,基督教的一大分支東正教(Eastern Christianity)的大部分教會和世界上最古老的國教會亞美尼亞使徒教會(Հայ Առաքելական Եկեղեցի)選擇在一月慶祝聖誕節。

「聖誕節」「Christmas」本意就是「基督的彌撒」,「Christ's mass」即紀念耶穌基督的日子。既然這個日子和耶穌誕生其實毫無關係,名不正則言不順,以「耶誕」的名義慶祝它也就沒有什麼意義了。

資本的狂歡,美國的放肆

與其說「聖誕節」和耶穌誕生有什麼關係,不如說這又是一場資本的大獲全勝。大部分美國人所慶祝的聖誕節,只不過是資本主義發明出來的另一個噱頭。他們的目的無非還是喚起各種類型客戶的購物慾,把儘可能多的商品賣給他們罷了。

就連聖誕老人都是資本的發明。今天我們熟悉的聖誕老人出現於上世紀初,其可能的來源聖尼古拉是個出生在今天土耳其地區的希臘主教,他很瘦而且以上世紀美國的標準看也不算白人[8]。今天為大家所熟知的聖誕老人形象——一個穿著紅白衣服、帶著紅白帽子、留著大白鬍子的白人胖老頭——則是可口可樂公司在上世紀三十年代的廣告中杜撰和推廣的[9]。

要說是現代肆虐橫行的消費主義讓原本寧靜祥和的聖誕節變了味,也不盡然。聖誕節從來就沒有寧靜祥和過。美國人在聖誕節時的瘋狂由來已久。歷史上這天就是美國人盡情放縱以及吃喝嫖賭的日子,當時的人甚至還有男扮女裝、女扮男裝四處賣笑要飯譁眾取寵的習慣。這種一年一度充斥著性和暴力的社會秩序崩潰,一度讓英國清教徒在馬塞諸塞立法禁止了整個聖誕節[10]。其實今天我們在聖誕節裡看到的物質主義、放縱無度以及淫亂墮落都具有相當悠久的歷史。

「Festival」(節日)在英語裡是一個起源於14世紀的拉丁語形容詞,中古英語裡的「festival dai」意思是「宗教日」。失去了宗教意義的「宗教日」,還能剩下什麼呢?

中國人為什麼過聖誕節?

在中國文化裡,「節日」一開始並不是慶祝或者娛樂的意思,「節」就是時間的段落,像竹節一樣。它告訴人們如何進行生產、勞動;安排家庭和社會活動以及舉行祭祀儀式,是一種輔助人們生活的制度。中國步入現代之後,節日逐漸和農耕脫離了關係。大家除了祭祖(比如清明、正月十五掃墓等)祭偉人(寒食節、端午節等),也會開始在中秋節、元宵節、農曆正月初一的時候進行一些娛樂活動。另外,很多現代發明的節日也慢慢取代了歷史的傳統節日[11]。

但實際上,以聖誕節為例,不僅與高端無關,在中國近代還有一段十分不光彩的歷史。

1946年12月24日晚,美國駐華海軍陸戰隊下士皮爾遜(Corporal William G. Pierson)夥同列兵普利查德(Private Warren Pritchard),在東長安街北側平安戲院西邊(即現今之東方廣場)遇到北大女生沈崇並將她強行架走至東單廣場姦污,造成轟動一時的「沈崇事件」。時人認為「但凡有美國駐軍之異域,或多或少,總會發生風化案,尤其聖誕夜」。當天北平的《北方日報》即發出警示:「今晚洋人狂歡,婦女盼勿出門。」

消息披露之後,北大、北平乃至全中國為止沸騰。「翌日,上海市學生抗議駐華美軍暴行聯合會成立,同一天,馬寅初、郭紹虞、蕭乾等上海三十教授發表抗議書,接著錢鍾書等教授又發表聲明,全國各民主黨派、人民團體、社會賢達,相繼發表聲明抗議美軍暴行,聲援北平學生。跟著全國幾十個大城市天津、上海、南京、重慶、台北……的學生紛紛罷課,舉行示威遊行,人數達五十萬之眾,運動持續一兩個月之久。」[12]

北京學生上街遊行示威,抗議美國大兵強姦沈崇

1947年1月22日,美軍軍事法庭裁定主犯皮爾遜強姦已遂罪成立,幾天後再裁定幫凶普利查德妨礙軍紀等二項罪名成立。決定判處皮爾遜十五年有期徒刑,普利查德監禁勞役十個月。全國的抗議運動稍稍平息,國民黨當局也鬆一口氣。可是8月的時候美國海軍部長核准判決,該被告無罪釋放兼恢復原職。學生運動再起,終於一發不可收拾。這一「平安夜」發生的強姦事件最後間接促成了美軍撤兵和停運軍火,成了一根改變中國歷史進程的導火索。

遺憾的是,很多熱衷於聖誕節的年輕人並不知道這段歷史,而且隨著資本的侵入,聖誕節也變了味道,甚至成為一種負擔。

為此,我特意調查了一下身邊過節的朋友和夥伴,發現選擇在聖誕節進行慶祝活動的人中年輕人佔主流,他們過節的理由總結一下不外有三:跟風、消費主義和趕時髦。

其中的「跟風」無可厚非。一些人覺得新鮮好玩,多個節過而已,年輕人樂一樂也沒什麼不好。

對於第二點,因為商家促銷所以過節。我在前文中已經講過。中國的聖誕節,根本就是一個商家生造出來的大型促銷活動。一看到商品打折就去購物,落入商家的套路中。

今天的人們在資本的驅使下,越來越擅長為了製造而製造,為了消費而消費。有何需求?為何消費?這些最基本的關於意義的探求卻被拋諸腦後。「資本並不還原意義,而是將貧乏的事物變成消費的符號,在符號的消費中,讓人們自以為給出了參與世界的證明。」[13]——這是人的異化。缺失人的文化,談不上是什麼文化;不以人為本的節日,也便不是節日了。

當我在一個微信群發表如上觀點的時候,一個女孩的回覆比較典型。我特地粘貼上來:

這種敘事的流行是我們尤其應該警惕的——資本主義和消費主義披上了親情和愛情的外衣。比如因為女朋友過節,「為了愛情」,所以我也不得不過、不得不送禮。看到很多年輕人平安夜送禮、情人節送巧克力、求婚送鑽戒——這讓人感覺他們的想像力十分匱乏,好像男孩子不花錢就不會表達對女朋友的愛意、女孩子沒有看到自己的男朋友買買買就感受不到對方在感情上的付出了一樣。

至於第三點「趕時髦」,多少有點舊時的「遺風」。在中國復興背景下成長的年輕人,如果做選擇題、判斷題,現在大多未必會認為只要是「西方的」就是「好的」,「基督教的」便是「文明的」,但不知不覺還是會覺得一些西方的事物比較「時髦」。其實,近代西方社會的富裕繁榮並非是因為什麼基督教的因素——康德在《什麼是啟蒙運動?》中寫道:「啟蒙運動即是使人們從加諸己身的不成熟狀態中解脫出來。由於我們的統治者對染指藝術和科學尚無興趣,所以我把這一運動的重點主要放在宗教事務方面——在這方面輕信盲從是尤其有害並且可恥的。[14]」

恰恰相反,對現代影響深遠的文藝復興和啟蒙時代都是建立在擺脫了宗教桎梏的基礎之上。在西方也逐漸拋棄落後宗教,實現社會正常化、世俗化的今天,我們更沒必要因為崇拜他們的宗教信仰而去過他們的宗教節日。

中國人向來不牴觸學習西方的先進經驗,也一向以包容著稱,要說非得強行抵制這個節,也沒有太大的必要。無論如何抵制,本來想過節的人還是會去湊熱鬧,大家樂一樂沒有關係,只是該知道的還是得知道。

參考文獻:

[1] https://www.theatlantic.com/national/archive/2014/12/why-american-jews-eat-chinese-food-on-christmas/384011/

[2] http://www.pewresearch.org/fact-tank/2016/06/01/10-facts-about-atheists/

[3] http://www.pewforum.org/2015/05/12/americas-changing-religious-landscape/

[4] http://www.pewforum.org/2013/12/18/celebrating-christmas-and-the-holidays-then-and-now/

[5] https://www.huffingtonpost.com/entry/christmas-pollitically-polarized_us_5859277be4b0b3ddfd8e8f82

[6] Gerard Del Re and Patricia Del Re (1979) The Christmas Almanac, p. 17.

[7] https://www.ucg.org/bible-study-tools/booklets/holidays-or-holy-days-does-it-matter-which-days-we-observe

[8] https://www.juancole.com/2013/12/photo-nicholas-white.html

[9] http://www.nbcnews.com/id/34525202/ns/technology_and_science-science/#.Wj_EkUQ-c1I

[10] http://www.history.com/news/when-massachusetts-banned-christmas

[11] 王海龍(2001)中國人的節日

[12] 許禮平(2014)傾人之國的佳人——記沈崇自白,觀察者網

[13] 李志春(2017)聖誕節——一幅盛大的資本擬像

[14] Immanuel Kant (1784) Beantwortung der Frage: Was ist Aufklärung?, Berlinische Monatsschrift

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引用
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