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東倫敦兩三事 (英語島雜誌2020.11)
2021/01/10 07:20:52瀏覽1245|回應0|推薦19

倫敦是個很大的城市,以市中心的一區(Zone One)為圓心,往外推展出去. 在環城

M25公路以內,統稱為大倫敦區(Greater London),其中又分為32個行政區

(Borough)和倫敦市(City of London),每個地方行政中心(Council)各司其政,比如

收地方稅(Council tax),垃圾清運,發放福利金(benefits),監管營業場所,登記出生

死亡結婚離婚等等.

 

如果你問一個倫敦人住哪裡,對方通常會先回答是東/西//北倫敦,然後才比較仔細地說那個地區的名稱,或是靠近哪個地鐵站. 住在哪裡,經常會給人不同的第一印象.

 

傳統上,倫敦市中心是商業與觀光重鎮,房價極高,能住在市中心或擁有市區房產的非富即貴,西倫敦與北倫敦是高級住宅區(白領中產階級偏好西倫敦,北倫敦則多文人雅士),至於東倫敦與南倫敦,過去分別是河港碼頭和工業區,政府在此蓋了不少國民住宅,安置戰後不斷成長的人口,負擔不起高房價的勞工階級,窮藝術家和前殖民地移民大多在此落腳,十幾二十年前一度因為犯罪率高而名聲不佳. 因為這樣,土生土長的倫敦人地域觀念根深蒂固,有時會以一個人居住的地區有先入為主的偏見,也有人堅持只住在某一特定方位,或是泰晤士河以北.

 

然而,過去這十幾年來,隨著大量歐盟人口與海外移民的湧入,倫敦住宅需求激增,許多地產開發商看中東倫敦與南倫敦的舊倉儲與工業用地,低價購入後,拆除荒廢的廠房,大量興建摩登住宅. 倫敦市政府與地方行政中心也致力於改善環境,減低犯罪,翻新舊建築等等.

 

這讓許多在市中心和新舊金融城(1)工作的年輕中產階級開始移入這些區域,第一原因是房價較便宜,二是離工作地點近,交通方便,第三是新建公寓住宅添些家具,提包便可入住,不需整修裝潢,隔熱隔音也好,適合幾人分租,情侶夫妻,或是小家庭居住. 東倫敦和南倫敦,就這樣慢慢地發展起來,有了各自的地方特性與人口組成.  

 

剛來倫敦當學生時,我住在市中心偏西,帕丁頓車站(Paddington Station)旁的學生宿舍,畢業後我遵循西者越西的原則倫敦人有個說法,就是不管你住哪個方位,如果是為了換更大或更便宜的住處,通常就會往原本居住的方向更外圍的地方搬(所以這裡的西也可以換成東南北) — 搬到更西邊去. 那時的我,只認識西倫敦,聽到東倫敦就想到在白教堂(Whitechapel)一帶犯案的開膛手傑克(Jack the Ripper),雖然已經是一百多年前的事,還是讓我心生恐懼.

                                                                                             

沒想到就這麼剛好,認識了住在東倫敦的另一半,談戀愛時兩個人東西跑,坐地鐵單程就要近一小時. 結婚前因為租約到期,我搬進他的住處,後來在附近買房子,就這麼住了下來,再也沒有搬回西邊的理由. 十年過去,我覺得我大概沒辦法住在不是東倫敦的地方.

 

如果說西倫敦是優雅的英國紳士,那東倫敦就像叛逆的龐克青年,充滿了反骨的創意,活力與美感:

 

因房價便宜移入的藝術家,創業家,潮文青”(Hipster),把嶄新的生命注進原本老舊的街區,隨處可見的街頭塗鴉(graffiti)是東倫敦的精神象徵; Old Street一帶聚集的網路新創公司,讓此地成了倫敦的矽谷”; ShoreditchSpitalfield Market一帶的個性商店和咖啡店,是逛街尋寶聊是非的好去處;週日的Colombia Flower Market擠滿了喜歡拈花惹草的倫敦人,沒有綠手指(2),也可以走在花草間,感受綠意滋潤.

 

外來人口的移入,也帶來了豐富的飲食文化. 炸魚薯條之外,較不為人所知的,傳統英式平民餐點派與薯泥”(Pie & Mash),在東倫敦還偶爾見得到,但是年輕世代早已被各式異國美食養刁了胃口:

 

磚頭巷(Brick Lane)的印巴餐廳,餐點平價又可以BYO (3),是年輕上班族聚餐的好地方; 在酒吧或夜店混到凌晨,巷尾兩家24小時營業的貝果店是吃消夜的好去處; 到了週六,封路擺攤的Broadway Market可以品嘗各式美食,從英式鹹派,哈吉士(4)三明治,法式油封鴨漢堡,越南河粉到刈包鹽酥雞,全都吃得到,吃不過癮,隔天還有許多週日市集任你續攤東倫敦的週末永遠不寂寞.

 

某晚電視重播Notting Hill (台灣片名新娘百分百”),雖然已經看過N,我還是繼續看下去,邊看邊想: 如果這個故事從1999年搬到2020年的倫敦,應該不會叫”Notting Hill”,而是叫做:”Broadway Market”. 當然Broadway Market聽起來沒有Notting Hill那麼高級,可是電影的背景休葛蘭飾的書店老闆William,與一群雅痞和古怪朋友生活的環境在現今的Notting Hill早已不復見(5),相似的場景與人物卻是東倫敦的日常. WilliamAin’t No Sunshine歌曲中,走過市集四季變遷的那一幕,換到這裡一點也不突兀.  

 

然而,東倫敦最美好的地方就在於它的低調和非主流沒有一部會吸引大批人潮來此朝聖的電影,絕對是好事.

 

 

 

(1)倫敦有兩個主要的金融重鎮: 歷史悠久的金融城是以地鐵Bank站為中心的City of London,俗稱”the City”; 另一個則是九零年代末期開始發展,位於東倫敦Isle of Dogs(狗島)金融城Canary Wharf(金絲雀碼頭). 兩者以輕軌電車(Docklands Light Railway,簡稱DLR)相連.

 

(2) “Green fingers” – 指種植花草的能力.

 

(3) “Bring your own” – 英國餐廳販賣酒精飲料必須有酒精牌照,也就是餐廳中至少有一個員工或老闆必須參加考試取得此證照,如果沒有酒牌,有些餐廳會為了招攬生意而允許客人自己買酒進來佐餐.

 

(4) Haggis - 由絞碎羊內臟和燕麥做成,有點像米腸的蘇格蘭特產.

 

(5) 自從電影上映後,Notting Hill就變成了超級觀光景點,原已不低的房價更是暴漲,沒有高收入的一般人很難住得起. 因電影一炮而紅的旅遊書店The Travel Bookshop,也在不敵房租壓力下在2011年結束營業. 其後店面被某集團買下,The Notting Hill Bookshop為名繼續營業.


**刊於英語島雜誌十一月號. 彩色圖解網頁版請點這裡**

( 休閒生活旅人手札 )
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引用
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