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世界上最後一艘遊輪 (刊於換日線)
2020/07/12 07:43:59瀏覽1541|回應2|推薦25

前陣子在 BBC 網站上讀到這篇報導Coronavirus journey: The last cruise ship on Earth finally comes home〉(新冠肺炎之旅:「世界上最後一艘遊輪終於回家文中細述地中海航運公司(MSC - Mediterranean Shipping Company)的華麗號(Magnifica)歷時 3 個多月橫跨歐美亞澳四洲的奇幻之旅」:

華麗號在 1 月 5 日由義大利的熱那亞(Genoa)出航當時在中國武漢的神祕傳染病還沒有正式名稱,至少在歐洲幾乎前所未聞遊輪途經南美往南太平洋航行到了 2 月鑽石公主號乘客感染新冠肺炎全船隔離檢疫的消息傳遍全球

至此華麗號的航線很幸運的避開了疫區然而疫情傳播的速度遠比遊輪航速快在停靠紐西蘭的威靈頓之後船長決定不再靠港避免乘客把病毒帶回船上造成一發不可收拾的群聚感染於是幾百名乘客在澳洲下船搭機自行返家其餘乘客選擇繼續搭乘遊輪以 5 週的時間航行 19,000 公里返回歐洲

接下來的 5 週發生不少插曲直到 4 月 20 日抵達終點站法國南部的馬賽港船長決定讓她在疫情中全身而退這一天包括華麗號在內世界上還在航行的最後三艘遊輪都入了港──另外兩艘是在洛杉磯靠港的 Pacific Princess(太平洋公主號和巴賽隆納的 Costa Deliziosa(歌詩達唯美號)。

閱讀著這則新聞,讓我回想起許多和遊輪有關的往事。

多年前初進旅遊業時我曾在 Norwegian Cruise Lines(挪威遊輪倫敦總公司工作一年雖然主要業務是在機票部門旅客可以買機票加遊輪的套裝行程所以遊輪公司也有機票業務接旅行社電話系統核對機票和安排機場飯店與遊輪間的接送但是長期置身產業中耳濡目染,加上幾次到多佛港(Dover)參訪公司遊輪等經驗都讓我對這個產業有點粗淺的了解這些年來也持續關注相關新聞

遊輪在旅遊業中一直飽受爭議,我觀察到的原因包括:

一、船難意外最知名的一次莫過於鐵達尼號沈船雖然它和現代遊輪略有不同但是造成的陰影始終揮之不去即使來到 21 世紀,科技已經有了長足的進步,還是免不了發生意外:2012 年 1 月,Costa Concordia(歌詩達協和號沈船船上 4,000 多名乘客32 人死亡和失蹤。去(2019)年 6 月,網路上更瘋傳 MSC Opera(歌劇號在威尼斯撞上觀光船的影片,強化了人們對於遊輪的負面印象。而這點也是影響業務最關鍵的因素,下文會再詳述。

二、環境汙染:除了遊輪大量排放油污,危害海洋生態數千遊客大舉入侵小島海灘古蹟和生態保育區,也會造成景觀破壞與垃圾遺留等問題。

三、剝削勞工:服務人員不僅工時長、離家久,待遇也低,被認為與付出的勞務不相稱。

四、乘客事故:包括失足落海食物中毒酒後鬥毆性侵等等。

這些問題都為這個看似光鮮亮麗豪華享受的度假方式,蒙上了陰影不過,遊輪旅遊並沒有因為這些批評而從此乏人問津國際遊輪協會(Cruise Lines International Association)2019 年發布的一份報告預測當年度遊輪總乘客數會達到 3 千萬──相較於 2009 年的 1,780 萬10 年中乘客數以平均一年 122 萬的數字成長,換句話說,一年上百兆美金的商機讓多數批評顯得微不足道


11 年前在挪威遊輪工作時台灣的長輩聽到遊輪(註)一律通稱愛之船」,因為他們對遊輪的印象還停留在美國影集 The Love Boat(1977 年到 1987 年播映在中視播出時受到極大歡迎裡的樣子英國一般大眾對遊輪的認知則大多是奢華有錢人的玩法或是退休老人才去搭的東西」,因此公司很努力扭轉形象主攻情侶夫妻和親子族群

宣傳照裡出現的不是郎才女貌的佳偶就是歡樂度假的家庭遊輪內部的設計也從鐵達尼式的水晶吊燈奢華風轉變為現代簡約雅致的北歐風廣告文案的自由式巡航」(Freestyle Crusing),則是針對遊輪難以自由掌控行程的弱點,提出的彈性的配套──這樣的重新定位讓挪威遊輪在市場上吸引不少年輕家庭與中產階級乘客接下來幾年,遊輪業整體的改變與旅遊業的發展也讓遊輪成了較大眾化的度假選擇

然而自從前述三艘遊輪在兩個月前入港後遊輪業可以說是一片死寂雖然各家公司還是正常銷售甚至降價促銷未來幾個月和 2021 年的行程但是和平時相比完全是慘澹經營遊輪業最大的弱點在於相較於飛機火車飯店等它是非必要的旅行方式因此只要有與郵輪相關的災難或負面新聞業績馬上大受影響不但預訂近零還會有許多人取消行程

更慘的是因為遊輪行程動輒一到數週甚至好幾個月學校假期之外客層還是以退休後有錢有閒的銀髮族為主而這些人在這次疫情中也是最脆弱死亡率最高的族群無論是自願或非自願的取消遊輪公司只能坐等赤字

2012 年歌詩達協和號出事後前同事轉述挪威郵輪的倫敦辦公室一片死寂電話接起來都是Cancellations──不久之後公司大幅裁員並且搬離倫敦遷往英國郵輪停靠的最大港口南安普敦(Southampton)以減少開支可見單一事件造成的連鎖效應有多大航空業不會因為其他公司墜機而影響載客率旅館業不會因為某間飯店失火而住房率大減但是遊輪業只要有一次大型災難意外,即使不是自家公司,也會受到非常顯著的影響無論遊輪再大再豪華行程再滿再多樣這是永遠無法扭轉的宿命──這次的新冠疫情雖非「船難」,卻再次驗證了這點。

因疫情停航以來由於港口船位不足或是靠港費用昂貴許多遊輪停在英國南部的外海五六艘知名遊輪在海上一字排開的景象蔚為奇觀吸引了不少民眾前來拍照遊輪本身可以說是船體建築的藝術品每家遊輪公司有其獨特的設計與塗裝而且每艘遊輪有不同的名字和歷史如果對遊輪稍有了解在港口或海上遠遠望見某艘遊輪就像看到某個久仰大名的明星一樣令人興奮不已一次見到這麼多名船的機會簡直是千載難逢

然而自 4 月 20 日以後到行文的今日為止遊輪在五大洋中暫時絕跡最快要到 7 月下旬才有少數復航大部分則要到 9 月以後──可說是遊輪業有史以來經歷過最大的衝擊影響大至整個產業小至員工身心健康上千名員工無處可去只能在船上隔離遊輪從海上行宮變成海上監獄這對已經離家數週僅靠網路和親友保持聯繫的他們而言是非常嚴酷的精神考驗

而未來即使配合防疫規定復航,「海上傳染病溫床的標籤恐怕一時也很難消除短期前景堪慮全球逐步解禁的此時即使出現報復性旅遊的預訂熱潮未來幾個月也還有太多的未知數

儘管如此我仍然相信遊輪旅遊不會就此消失如果可以把對自然環境的汙染減到最低遊輪旅遊其實有其獨一無二的美感其中最特別的是提供了一般人見識汪洋大海的難得機會──身在浩瀚的海洋中白日放眼看去見不到陸地和其他船隻夜晚船外一片漆黑除了船身的光外只有滿天星斗照亮夜空在那樣的時候人會發現自己有多麼渺小對天、地、人之間的關係產生不同體悟

和飛行的速度與噪音相比遊輪即使是全速前進感覺仍然是緩慢而安靜的──大多數遊輪都在清晨入港遠方的地平線還濛濛亮這樣一艘龐然大物在領航小船的帶領下無聲無息地緩緩向陸地靠近整個程序大約持續一個小時。途中,天漸漸的亮起來城市慢慢的醒過來船上的人對嶄新的陌生的城市感到好奇而雀躍不已

在那樣溫柔慵懶而充滿期盼的氛圍中抵達其他的旅行方式無可比擬



註:遊輪旅行在歐美早已盛行多年但在台灣的歷史卻不長──一方面因為亞洲市場近二三十年才開始發展一方面是台灣過去非國際知名的觀光國海洋旅遊並不盛行直到 2000 基隆港發展遊輪母港業務才開始有國際知名的遊輪停靠帶動國內遊輪旅遊風氣。近年來台灣不少家庭公司和團體旅遊,會選擇由基隆出發的日本郵輪航線免去飛航的麻煩又能享受行李不限件數與重量的福利從日本回不少家電生活用品

( 時事評論國際 )
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一畝桑田
等級:8
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2020/07/19 13:35
以前羡慕邮輪之旅,
現在避之唯恐不及。

司空
等級:6
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2020/07/13 15:44
坐郵輪旅遊是最舒適的旅遊方式,不過碰到新冠病毒就沒輒了!要想再坐郵輪出遊,最快也要等打過疫苗才安全。格主使用的標題是“。。最後一艘郵輪。。。”,聽起來很傷感,但誰也沒辦法,只有耐心的等下去囉。。。無奈